Por qué los taxis de Nueva York son impotentes ante la guerra de precios de Uber

Por qué los taxis de Nueva York son impotentes ante la guerra de precios de Uber

Esta semana, Uber hizo un fatídico anuncio : La compañía está reduciendo el precio de su servicio de viaje compartido UberX en la ciudad de Nueva York en un 20 por ciento. En sí mismo, esto no es tan importante. Uber ajusta constantemente el precio de un viaje en su servicio para satisfacer la demanda. Qué es un gran problema, sin embargo, es que este recorte de precios oficialmente hizo que UberX fuera más barato que tomar un taxi.



Precio de la tarifa Uber NYC

La oferta es solo por tiempo limitado, aunque la compañía con sede en San Francisco se ha comprometido a hacer que la promoción sea permanente si suficientes personas comienzan a usarla.



El objetivo aquí es aumentar la adopción. Si UberX es más barato que tomar un taxi, entonces presumiblemente más personas usarán UberX, y la reducción de precios hará que la empresa gane más dinero a largo plazo. Si el recorte de precios no genera suficientes nuevos negocios para compensar las ganancias reducidas de cada viaje, la empresa puede simplemente mover los precios a su nivel original por encima de las tarifas estándar de los taxis y simplemente disfrutar de la publicidad .

Uber ha adoptado tácticas similares antes. Y en algunos de esos casos, la empresa ha conductores pagados de vuelta para recuperar parte de sus ingresos perdidos. En Nueva York, Uber no está haciendo tal cosa , probablemente porque cree que rebajar el precio de los taxis será una gran ventaja para hacer crecer el negocio y, al menos en Boston, reducir su tarifa en realidad resultó en conductores aumentando sus ingresos por hora en un 22 por ciento .

Dave Sutton, portavoz de Who's Driving You ?, una iniciativa de la Asociación de Taxis, Limusinas y Paratránsito que exige una regulación más estricta de servicios como UberX, estimó que, en todo el país, los costos de Uber son entre un 30 y un 40 por ciento más bajos que los taxis porque Los conductores de viajes compartidos a menudo están sujetos a los mismos requisitos y tarifas de seguro y licencia. Estos costos comparativamente más bajos a veces se pueden traspasar al consumidor en forma de tarifas más baratas.

El precio es especialmente importante para Uber en Nueva York, al menos en relación con lugares como San Francisco. En Nueva York, generalmente hay muchos taxis para todos. Eso significa que Uber necesita encontrar una nueva forma de competir con los omnipresentes taxis amarillos de la ciudad. Con este recorte de tasas, Uber muestra que tendrá que hacerlo en función del precio, un área en la que Uber tiene una ventaja. En resumen, la empresa acaba de iniciar una guerra de precios contra un competidor que no puede contraatacar.



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Prácticamente desde que ha habido taxis, ha habido regulaciones de taxis . Los taxis tirados por caballos aparecieron por primera vez en las calles de Londres y París a principios del siglo XVII. En 1635, el rey Carlos I de Inglaterra ordenó que todos los taxis en las calles de la ciudad tuvieran una licencia del estado 'para restringir la multitud y el uso promiscuo de los autocares'.



La regulación en los Estados Unidos se produjo después de que el número de taxis se disparara durante la Gran Depresión, que dejó sin trabajo a grandes franjas de propietarios de automóviles. Los taxistas sin seguro sufrían accidentes que lesionaban a los pasajeros sin pagar para cubrir sus lesiones, y el alto grado de competencia redujo los márgenes de ganancia hasta el punto en que los conductores trabajaban 16 horas al día para apenas ganarse la vida. Todo el sistema era básicamente un desastre.

Como escribió un funcionario del Departamento de Transporte de EE. UU. En 1933:

El exceso de oferta de taxis provocó guerras de tarifas, extorsión y falta de seguro y responsabilidad financiera entre operadores y conductores. Los funcionarios públicos y la prensa en ciudades de todo el país clamaron por el control público sobre la industria del taxi.

La respuesta fue el control municipal sobre tarifas, licencias, seguros y otros aspectos del servicio de taxi.



Como resultado, la mayoría de las principales ciudades de los EE. UU. Instituyeron regulaciones que imponen limitaciones en la cantidad de taxis permitidos en las calles. Restringir artificialmente la oferta de taxis evitó la inundación del mercado con operadores y aseguró a los conductores un ingreso constante. También brindó a los municipios la capacidad de imponer de manera fácil y efectiva regulaciones de seguridad y protección al consumidor, como requisitos de seguro, verificación de antecedentes para los operadores y requisitos de que los conductores dejen a las personas en cualquier lugar dentro de los límites de la ciudad a donde quieran ir.

Sin embargo, el esquema regulatorio también planteaba un problema: ¿Cómo se evita que las compañías de taxis, a las que efectivamente se les concedía la entrada en oligopolios estrictamente controlados, cobren tarifas exorbitantes a los consumidores que no tienen a dónde acudir? Los cárteles de operadores de taxis podrían subir los precios en conjunto y sacar a todos menos a los pasajeros más ricos de una parte integral del sistema de transporte.

La solución fue que los gobiernos establecieran los precios que los taxis pueden cobrar por un viaje. Esas tarifas varían de una ciudad a otra y han aumentado gradualmente con el tiempo, pero una cosa sigue siendo constante: las deciden los reguladores gubernamentales en lugar de las empresas de taxis o los propios conductores.

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En la ciudad de Nueva York, arrancar el medidor cuesta $ 3 y se agregan $ 0.50 adicionales por cada quinto de milla o 60 segundos que el vehículo está parado en el tráfico. También se aplican recargos para los paseos nocturnos o durante las horas pico. Estas tarifas las establece la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) de la ciudad, que las revisa cada dos años. Las consultas sobre el cambio de tarifas también pueden ser provocadas por una petición de la industria del taxi. La ultima vez que ellos fueron cambiados fue en 2012; antes de eso, en 2006.

Uber, por otro lado, tiene mucha más libertad para determinar lo que pueden cobrar sus conductores porque sus autos se consideran 'de alquiler', lo que los coloca en la misma categoría que las limusinas, no los taxis amarillos. La empresa no solo puede subir o bajar las tarifas generales en un área determinada cuando lo desee, sino que implementa constantemente algo llamado aumento de precios, donde las tarifas aumentan automáticamente cuando es probable que más personas necesiten un impulso, como cuando los bares cierran los viernes. y el sábado por la noche.

Durante una tormenta de nieve que azotó a Nueva York a fines del año pasado, Uber empujó los precios hasta ocho veces sus tarifas normales . También activó el aumento de precios durante el huracán Sandy en 2012, que provocó una reacción ciudadana contra Uber. Sin embargo, la compañía ya no aumentará los precios durante las emergencias en el estado, gracias a un acuerdo alcanzado el martes entre Uber y el fiscal general del estado de Nueva York, Eric Schneiderman.

#ROTURA : Mi oficina ha llegado a un acuerdo con @Uber para limitar los precios durante las emergencias, una aplicación cuidadosa de la ley de Nueva York a los nuevos #tecnología .

- Eric Schneiderman (@AGSchneiderman) 8 de julio de 2014

Este tipo de variación de precios nunca volaría en el mundo de los taxis. Aunque los taxis son de propiedad privada, los reguladores los consideran parte de la red de transporte público. Como tal, su precio debe ser consistente con la tarifa del metro. ¿Mientras que Uber puede ignorar los cargos de? ranurado de alta tecnología ' o mantener intencionalmente a los conductores fuera de las calles Para restringir la oferta y justificar aumentos en el precio de un viaje, los taxis no tienen la opción de probar nuevos modelos de precios por capricho.

Hasta hace poco, la inflexibilidad en los precios no había sido un gran problema para los taxistas. Todo lo que se requiere es una variación gradual hacia arriba a lo largo del tiempo para mantener el ritmo de la inflación y el costo de vida general. Los márgenes en el negocio de los taxis pueden ser reducidos, pero al menos son consistentes. Debido a esa consistencia, los medallones que permiten a alguien conducir un taxi son un bien muy preciado, al menos en las principales ciudades como Nueva York, donde una subasta reciente vio medallones en venta. casi $ 1 millón .

Solo una pequeña cantidad de los conductores tienen medallones, la mayoría alquila medallones a compañías de taxis o propietarios individuales por una tarifa.

Los medallones de los taxis de Nueva York han sido históricamente una gran inversión. Han subido en valor más del 1.000 por ciento desde 1980, lo que lo convierte en un mejor inversión que el oro por más de un factor de cinco.

Sin embargo, hay alguna evidencia de que esto está comenzando a cambiar. Incluso antes de que Uber anunciara su aumento de precios en Nueva York, los precios medallón en la ciudad en realidad comenzó a caer . Por supuesto, la disminución en junio fue de solo $ 5, pero eso todavía está fuera de lo común y puede ser un presagio de lo que vendrá. En Chicago, donde están las empresas de taxis demandando a la ciudad Por permitir que los servicios de viajes compartidos como Uber operen sin estar sujetos a las mismas regulaciones, los precios de los medallones han experimentado una caída aún más pronunciada.

Las reducciones en los precios de los medallones no son universales: Boston, por ejemplo, no lo ha experimentado —Pero es una indicación de que, en algunos lugares, estos nuevos participantes en el mercado de los taxis están teniendo efecto.

Esto no significa que Uber siempre esté en competencia directa con los taxis. El año pasado, Uber recibió la aprobación del TLC para permitir a los usuarios tomar taxis de la ciudad con licencia oficial desde su aplicación. Sumado a eso, el servicio de viajes compartidos de la compañía, UberX, está lleno de conductores con licencia 'para contratar'; aunque están sujetas a menos regulaciones que las operaciones regulares de taxis, están mucho más estrictamente controladas de lo que se requiere en el resto del país.

Un representante de Uber no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico desde el Daily Dot.

Aun así, al bajar los precios de UberX, Uber parece querer obtener una aunque pequeño parte de los ingresos del taxi amarillo, al tiempo que intenta empujar a más clientes a su otro servicio. A menos que los funcionarios de la ciudad decidan bajar los precios de la tarifa del taxi, algo que nunca sucedió en la ciudad de Nueva York y es extremadamente raro en cualquier parte del país, será prácticamente imposible que los taxistas respondan con un recorte de precios propio.

Actualizar:La historia se ha actualizado para incluir comentarios de Dave Sutton.

Foto por PublicDomainPictures / pixabay (CC0 1.0)