¿Qué le hacen los cigarrillos electrónicos a sus pulmones?

¿Qué le hacen los cigarrillos electrónicos a sus pulmones?

Cuando los cigarrillos electrónicos llegaron al mercado, parecían un regalo del cielo para los fumadores (y tal vez incluso para los no fumadores curiosos): todo el placer de fumar cigarrillos y ninguno, o al menos muchos menos, de los riesgos para la salud. Solo estás respirando vapor de agua y nicotina pura, decían los anuncios. ¿Vapear es malo para ti?

¿Se han mantenido esas afirmaciones desde que los cigarrillos electrónicos fueron introducido a los mercados de EE. UU. y Europa hace 10 años? La ciencia es un poco más complicada de lo que parece, con científicos que luchan tenazmente para regular enérgicamente los cigarrillos electrónicos y otros los promocionan como el mejor dispositivo para dejar de fumar. Esto es lo que debe saber sobre por qué vapear es malo para usted, cómo funcionan los cigarrillos electrónicos y qué debe hacer para cambiar sus hábitos.

¿Vapear es malo para ti?

Asi es vapear ¿De verdad es tan malo para ti? La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el riesgo de cáncer es probablemente menor en el vapeo que en los cigarrillos tradicionales, pero los efectos de las partículas ultrafinas involucradas son comparables, y la ciencia detrás de los cigarrillos electrónicos es aún joven y relativamente poco concluyente.

La Administración de Drogas y Alimentos recién comenzó a regular cigarrillos electrónicos en agosto de 2016 , que esencialmente permitió a los fabricantes de cigarrillos electrónicos operar sin mucha supervisión sobre el contenido de nicotina y otros componentes químicos en los líquidos de sus cigarrillos electrónicos.

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Los cánceres, las enfermedades pulmonares y las enfermedades cardíacas tardan varios años en desarrollarse; las personas no han estado usando los cigarrillos electrónicos el tiempo suficiente para desarrollar estas enfermedades. Además, la mayoría de los usuarios de cigarrillos electrónicos (llamados 'vapers') son fumadores actuales o antiguos, por lo que será difícil determinar si fumar o vapear fue el verdadero culpable de cualquier enfermedad que se forme. Además, para muchos vapeadores que recurren a los cigarrillos electrónicos para evitar la adición de cigarrillos, existe la cuestión de si el vapeo se considera o no 'simple' o una adicción en sí misma. ( Ruidoso La investigación rudimentaria de esta pregunta proporciona una visión rápida y entretenida del mundo del vape para quienes están fuera).

Los investigadores pueden estudiar los efectos del aerosol del cigarrillo electrónico en células cultivadas y animales de laboratorio, pero esos estudios no pueden decirnos definitivamente cómo será el uso del cigarrillo electrónico en el mundo real a largo plazo. Por último, varios investigadores están intentando responder a la pregunta de si los cigarrillos electrónicos se pueden usar para dejar de fumar de manera efectiva. Pero esa pregunta también tiene una respuesta complicada e incompleta. Vamos a desglosarlo, comenzando con las diferencias físicas entre los cigarrillos tradicionales y los electrónicos.

Vapear es malo para ti

Combustión vs vaporización

Gran parte de lo que hace que los cigarrillos tradicionales sean tan peligrosos no es la nicotina. La nicotina es súper adictiva y puede causar enfermedades cardíacas, pero hay muy poca evidencia de que cause cáncer. Los cigarrillos son peligrosos debido al humo en sí. Encenderlos hace que las hojas de tabaco y el papel de celulosa en los que están envueltos se quemen. Y la combustión de materia vegetal libera varias otras sustancias químicas: aldehídos, monóxido de carbono, radicales libres, metales pesados, una combinación que puede causar no solo cáncer, sino también enfermedades cardíacas y pulmonares.

Los cigarrillos electrónicos, por otro lado, usan una batería para vaporizar una mezcla de nicotina, glicerol o propilenglicol y aromas, según el producto. La vaporización ocurre a una temperatura mucho más baja que la combustión, por lo que parece razonable que no provoque la liberación de todos los mismos desagradables que los cigarrillos.

'El riesgo de cáncer es probablemente menor que el de un cigarrillo convencional, pero los efectos de las partículas ultrafinas y los aldehídos son aproximadamente los mismos'.

Pero no solo estás respirando nicotina y vapor de agua, según Stanton Glantz, profesor de medicina y director del Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de la Universidad de California en San Francisco.

“En el proceso de calentar [el líquido del cigarrillo electrónico], se obtienen muchos aldehídos y las partículas ultrafinas son peligrosas en sí mismas”, dijo Glantz al Daily Dot por teléfono. 'El riesgo de cáncer es probablemente menor que el de un cigarrillo convencional, pero los efectos de las partículas ultrafinas y los aldehídos son aproximadamente los mismos'.

Efectos secundarios de vapear

Los efectos de las partículas pueden incluir inflamación en los pulmones que puede causar enfermedades pulmonares con el tiempo. Un estudio encontró que los glóbulos blancos cultivados expuestos al extracto de vapor del cigarrillo electrónico liberaron compuestos que causan inflamación, lo que sugiere que respirar el vapor del cigarrillo electrónico puede tener efectos similares en el cuerpo. Glantz también dijo que las partículas en el vapor de los cigarrillos electrónicos, el humo del cigarrillo y la contaminación del aire también pueden hacer que la sangre se vuelva 'pegajosa', lo que lleva a arterias obstruidas y enfermedades cardíacas.

La evidencia preliminar concuerda con las opiniones de Glantz. Según dos críticas , el vapor del cigarrillo electrónico es bastante dañino en estudios de cultivos celulares y animales. Sin embargo, los detractores de los cigarrillos electrónicos tienden a argumentar que los cigarrillos electrónicos también liberan aldehídos, pero hay razones para ser escépticos, según el segunda revisión . Un estudio encontró que el vapor del cigarrillo electrónico contenía formaldehído, el mismo probable causante de cáncer químico utilizado para preservar animales para disección. Sin embargo, algunos argumentaron que la temperatura utilizada para crear el vapor del cigarrillo electrónico en ese estudio era demasiado alta. Vapear a temperaturas demasiado altas provoca un fenómeno llamado 'bocanada seca', que es muy fuerte y desagradable, como puede decirle cualquiera que haya probado un cigarrillo electrónico.

Vapear es malo

De acuerdo a una Estudio de 2015 en el diario Adiccion , los cigarrillos electrónicos solo liberan formaldehído en la condición de 'bocanada seca'.

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Connecticut utilizó una 'técnica de inhalación artificial' para simular los efectos sobre la salud del consumo de cigarrillos electrónicos. Encontró que los cigarrillos electrónicos de nicotina y los cigarrillos sin filtro equivalen a 'niveles bastante significativos de potente carcinógeno del tabaco' y es probable que causen daños en el ADN. Uno de los investigadores dijo que estaba 'sorprendido' por los resultados y concluyó después de varias pruebas más que los compuestos encontrados en los cigarrillos electrónicos, muy probablemente aditivos químicos, estaban 'definitivamente causando daño al ADN'.

El estudio de la UConn fue recibido con duras críticas por parte de quienes creen que la universidad lo estaba usando para ganar dinero con su nueva técnica de prueba. Carl Alexander, de Cancer Research U.K., le dijo al Daily Dot que era más escéptico sobre la importancia del estudio de laboratorio en el mundo real. 'La prueba debe desarrollarse más y validarse antes de que pueda usarse para sacar conclusiones sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos', dijo. dicho .

está vapeando mal

Los cigarrillos electrónicos son un objetivo en movimiento

En el transcurso de más de 10 años en el mercado, los dispositivos de cigarrillos electrónicos han cambiado rápidamente. Los cigarrillos electrónicos de primera generación se parecían mucho a los tradicionales (también se les conoce como 'cigalikes'), pero no eran tan buenos para llevar la nicotina a la sangre como los cigarrillos tradicionales.

'El tiempo dirá si la inflamación crónica dará lugar a una enfermedad'.

Pero los cigarrillos electrónicos de nueva generación suministran nicotina al torrente sanguíneo a niveles comparables a los de los cigarrillos regulares , lo que significa que pueden dar a los vapeadores la misma dosis de nicotina que a los fumadores. Esta es una buena noticia por su potencial para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Pero hay una trampa.

“La mayoría de los datos que he visto sobre dispositivos de segunda y tercera generación es que causan inflamación en los pulmones. Causan una respuesta biológica mensurable ”, dijo Robert Teran, autor principal de la segunda revisión y director del Centro de Ciencias Regulatorias del Tabaco de SoM en la Universidad de Carolina del Norte, dijo Chapel Hill en una entrevista telefónica con el Daily Dot. 'El tiempo dirá si la inflamación crónica dará lugar a una enfermedad'.

Además, los cigarrillos electrónicos introducen algunas variables que los cigarrillos tradicionales no introducen. Los aromatizantes son comunes en los líquidos de los cigarrillos electrónicos. Si bien los productos químicos utilizados para crear esos sabores están todos en la lista de aditivos alimentarios aprobados por la FDA, prácticamente nadie ha estudiado el efecto de inhalar los vapores de estos productos químicos, dijo Teran.

Hay una excepción notable: el diacetilo. El diacetilo es el principal químico que le da a las palomitas de maíz de cine su sabor mantecoso. También es un subproducto de muchos otros alimentos: le da a algunos Chardonnay su característico matiz mantecoso. Si lo recoge en cerveza, eso también puede ser una señal de que su bar local necesita limpiar las lineas en sus grifos de cerveza.

'Es seguro para comer, pero si lo inhalas, causa bronquiolitis obliterante', también conocida como pulmón de palomitas de maíz, dijo Teran. Y la única razón por la que los investigadores conocen los efectos nocivos de respirar diacetilo es porque los trabajadores de las fábricas de palomitas de maíz contrajeron esta enfermedad.

Pero el diacetilo no se encuentra solo en sabores mantecosos. También se encuentra en muchos aromas de bayas, según un estudio encontró diacetilo en 39 de 51 sabores de cigarrillos electrónicos. Sin embargo, el diacetilo también está presente en el humo del cigarrillo, en niveles más altos que los experimentados por los trabajadores de las fábricas de palomitas de maíz, según un Estudio de 2014 . Entonces, tal vez sea un lavado con diacetilo.

No obstante, todavía hay muchos compuestos en los aromas de los cigarrillos electrónicos cuyos efectos en los pulmones aún son relativamente desconocidos. De hecho, Teran cree que los cigarrillos electrónicos y los cigarrillos tradicionales pueden tener más diferencias que similitudes, y compararlos entre sí podría no ser la mejor manera de evaluar los riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos. Después de todo, ser 'más seguro que fumar' es un listón muy bajo para superar.

Terán citó un estudio de su laboratorio que descubrió que el vapeo estaba asociado con la supresión de genes relacionados con el sistema inmunológico. Los investigadores incluso encontraron muchos genes suprimidos en los vapers que no encontraron en los fumadores, lo que sugiere que vapear puede tener algunos efectos únicos en el sistema inmunológico.

que tan malo es vapear

A Estudio 2018 realizado por la División de Medicina Adolescente de la Universidad de California, San Francisco, parece confirmar algunos de esos hallazgos. Descubrió niveles más altos de carcinógenos en las muestras de orina de los adolescentes que inhalan cigarrillos electrónicos que en los que no lo hacen. Curiosamente, los cigarrillos electrónicos afrutados tienen más acrilonitrilo, una sustancia tóxica en los plásticos, que los sabores de mentol, dulces y tabaco.

'Los mensajes a los adolescentes deben incluir advertencias sobre el riesgo potencial de la exposición tóxica a los compuestos cancerígenos generados por estos productos', concluyó el estudio.

El experimento analizó la orina y la saliva de 67 fumadores de cigarrillos electrónicos y la comparó con 16 que tanto vapean como fuman y 20 que no lo hacen. Confirmó que inhalar tanto los cigarrillos electrónicos como los cigarrillos combustibles da como resultado una mayor cantidad de materiales que causan cáncer que el vapeo solo.

¿La última ayuda para dejar de fumar?

Decir que dejar de fumar es difícil es quedarse corto. La nicotina no solo es muy adictiva; literalmente, puede cambiar el desarrollo del cerebro para hacer que las personas dependan aún más de él si comienzan a fumar en la adolescencia, que es exactamente cuando la mayoría de los fumadores comienzan . Los fumadores que buscan dejar de fumar tienen algunas opciones: de golpe, reducir gradualmente, usar una terapia de reemplazo de nicotina o un medicamento como Chantix.

La terapia de reemplazo de nicotina, que usa algo como el parche o la goma de mascar, ayuda a los fumadores a obtener su dosis de nicotina ya reducir la nicotina sin dejar de fumar. Muchas personas pueden optar por realizar estos tratamientos por sí solas comprando las terapias sin receta en la farmacia.

De acuerdo a un estudio de los 90 , las tasas de abandono para las personas que usan el parche o el chicle solo, sin la ayuda de su médico, varían entre alrededor del 15 por ciento después de seis semanas, a menos del 10 por ciento a las 24 semanas de seguimiento. Pero las revisiones posteriores de ese estudio y otros similares que intentaron obtener evidencia del 'mundo real' para las terapias de reemplazo encontraron su metodologías para ser defectuoso .

Otro revisión de las terapias de reemplazo de nicotina encontró que las personas pueden tener más éxito si tienen apoyo conductual, como una línea directa para llamar o sesiones de terapia grupal. Pero las tasas de abandono siguen siendo bajas. La terapia de reemplazo solo mejora las posibilidades de que alguien deje de fumar entre un 50 y un 70 por ciento, según la revisión. Entonces, si alguien se vuelve loco sin ningún apoyo y tiene un 8 por ciento de posibilidades de éxito, el uso de la terapia de reemplazo solo hará que sus posibilidades sean ligeramente mayores, y eso es solo para los fumadores que están muy motivados para dejar de fumar.

Un estudio publicado en julio de 2018 mostró que del 30 por ciento de los encuestados que fumaban y fumaban cigarrillos, casi todos seguían fumando después de un año. Un epidemiólogo del estado de Georgia especuló que Gizmodo que 'la forma en que los fumadores pueden usar los cigarrillos electrónicos para complementar su consumo de nicotina y aliviar los síntomas de abstinencia en situaciones en las que no pueden fumar' podría empeorar las cosas en lugar de mejorarlas.


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No está claro por qué las tasas de abandono son tan bajas con la terapia de reemplazo. Pero parte del problema puede ser que fumar es más que solo nicotina: también son los aspectos rituales y sociales. Los cigarrillos electrónicos brindan muchas de esas mismas comodidades, por lo que algunos investigadores creen que pueden ser herramientas muy eficaces para dejar de fumar.

'Creo que alguien viene específicamente y busca tratamiento, luego recomendaría Chantix o un tratamiento de reemplazo de nicotina, posiblemente complementado con cigarrillos electrónicos', dijo Peter Hajek, director de la Unidad de Investigación de la Dependencia del Tabaco en el Instituto Wolfson de Medicina Preventiva en Londres, al Daily Dot en una entrevista telefónica. 'Muchos fumadores solo logran dejar de fumar cuando prueban algunos de estos modelos de cigarrillos electrónicos'.

Hajek estuvo involucrado en un Revisión de 2014 de cigarrillos electrónicos para dejar de fumar. Él y sus colegas descubrieron que los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina eran más útiles que los cigarrillos electrónicos sin ella, pero no pudieron determinar si eran mejores que el parche. No obstante, Hajek y sus colegas del Royal College of Physicians ahora instar a los fumadores para hacer el cambio a los cigarrillos electrónicos, citando que son un 95 por ciento menos dañinos que los cigarrillos.

'Reunieron a seis personas, varias de las cuales tenían conflictos de intereses financieros, se sentaron a una mesa y se rascaron la cabeza y el trasero y obtuvieron ese número del 95 por ciento'.

No está claro cómo llegaron a ese número. Cuando el Daily Dot le preguntó directamente a Hajek al respecto, citó los muchos químicos tóxicos conocidos en el humo del cigarrillo que conducen a enfermedades cardíacas, pulmonares y cáncer.

'Estos productos químicos están totalmente ausentes o están presentes en cantidades minúsculas en el vapor de los cigarrillos electrónicos', dijo Hajek. 'Es posible que los productos químicos exclusivos del vapeo también presenten algunos riesgos, pero es poco probable que esto sea más que solo una pequeña fracción de los riesgos de fumar '.

Pero un 95 por ciento menos dañino parece una posibilidad remota para Glantz.

'El número del 95 por ciento ... fue simplemente inventado', dijo. “Si regresa y encuentra el papel que aparece con ese número. No tiene exactamente ninguna evidencia real. Reunieron a seis personas, varias de las cuales tenían conflictos de intereses financieros, se sentaron a una mesa y se rascaron la cabeza y el trasero y obtuvieron ese número del 95 por ciento '.

Los miembros de la junta de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina concluyeron en un Informe de enero de 2018 que, si bien los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los adultos a dejar de fumar, existe 'evidencia sustancial' de que es una puerta de entrada para que los jóvenes comiencen a fumar cigarrillos convencionales. Por lo tanto, puede aumentar la probabilidad de que los adolescentes se expongan a toxinas que causan cáncer.

¿Son los cigarrillos electrónicos menos peligrosos?

Glantz cree que, en todo caso, los cigarrillos electrónicos son aproximadamente 'entre un tercio y la mitad' más peligrosos. Gran parte del trabajo de Glantz también ha consistido en refutar la idea de que los cigarrillos electrónicos son herramientas útiles para dejar de fumar cuando se usan solos. A principios de este año, él y su colega publicaron un análisis de varios estudios en el Lanceta que los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían un 28 por ciento menos de probabilidades de dejar de fumar que los que no usaban cigarrillos electrónicos.

“Lo más peligroso de los cigarrillos electrónicos es que hacen que la gente siga fumando. Si fueras un fumador de cigarrillos y cambiaras por completo de los cigarrillos a los cigarrillos electrónicos, sería menos peligroso ”, dijo Glantz. 'La mayoría de los datos sugieren que la mayoría de las personas son usuarios duales'.

Añadió que cree que los cigarrillos electrónicos definitivamente han ayudado a algunas personas a dejar de fumar. Pero piensa que solo funcionarían para una minoría de fumadores.

La informe ordenado por el Congreso de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que se basa en 800 estudios científicos, encontró que los cigarrillos electrónicos contienen y emiten sustancias tóxicas nocivas, citando 'evidencia concluyente'.

Sin embargo, el mismo informe dijo que la sustitución de los cigarrillos combustibles por e-cigs reduce la exposición de los usuarios a tóxicos y carcinógenos y reduce los efectos adversos a corto plazo en varios órganos. La investigación no encontró evidencia concluyente de si los efectos a largo plazo del vapeo podrían aumentar el riesgo de cáncer.

'Bajo el supuesto de que el uso de cigarrillos electrónicos aumenta la tasa a la que los adultos dejan de fumar convencionalmente, los proyectos de modelado que el uso de cigarrillos electrónicos generarán un beneficio neto para la salud pública, al menos a corto plazo', se lee en el informe.

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La investigación realizada por la Universidad de California en San Diego (UCSD), sin embargo, muestra Fumar cigarrillos electrónicos puede ser una mejor herramienta para dejar de fumar de lo que muchos pensaban. A estudio publicado en julio de 2017 analizó datos que abarcan casi 15 años y concluyó que los fumadores que usan cigarrillos electrónicos tienen más probabilidades de dejar su hábito de nicotina que los que no lo hacen.

El estudio determinó que los usuarios de cigarrillos electrónicos tienen un 25 por ciento más de probabilidades que los no usuarios de intentar dejar de fumar y un 3,4 por ciento más de probabilidades de tener éxito. Encontró un aumento del 1.1 por ciento (alrededor de 350,000 fumadores) en la tasa general de abandono del hábito de fumar de la población estadounidense de 2010-2011 a 2014-15.

El estudio tuvo algunas limitaciones. Debido a que analizaron los datos de la encuesta, los investigadores tenían un conjunto limitado de información con la que trabajar y no pudieron confirmar detalles como qué cigarrillos electrónicos se usaban o si los usuarios también tomaban medicamentos para dejar de fumar.

Shu-Hong Zhu, profesor del Departamento de Medicina y Salud Familiar de UCSD y autor del estudio, le dijo al Daily Dot que otros factores como la campaña publicitaria TIPS de exfumadores en 2012 o el impuesto al tabaco en 2009 pueden haber influido en el cese Velocidad.

Sin embargo, los investigadores de UCSD recomendaron que sus resultados se 'sopesen cuidadosamente' en la política regulatoria. Unos días después, la FDA extendió el plazo para la regulación de los cigarrillos electrónicos hasta 2022.

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Entonces, ¿vapear es malo para ti a largo plazo?

Hay razones para creer que el uso de cigarrillos electrónicos puede ser menos dañino a largo plazo que fumar tradicionalmente. Un estudio financiado por Cancer Research UK y publicado en febrero de 2017 analizó cinco grupos: consumidores de cigarrillos combustibles, exfumadores que ahora fuman cigarrillos electrónicos, exfumadores en terapia de reemplazo de nicotina (NRT) y fumadores actuales que también fuman cigarrillos electrónicos o también usan NRT. Los usuarios del estudio que solo usaban cigarrillos electrónicos y solo NRT tenían niveles significativamente más bajos de carcinógenos y toxinas medidos en comparación con los fumadores tradicionales.

“El mensaje para llevar a casa para los fumadores y los usuarios de cigarrillos electrónicos es que es probable que el uso prolongado de los cigarrillos electrónicos conlleve beneficios sustanciales para la salud, ciertamente en relación con el riesgo de cáncer, en comparación con fumar de forma continuada. Los cigarrillos electrónicos son ciertamente más seguros que los cigarrillos combustibles '. León Shahab , uno de los científicos que trabaja en el estudio, dijo a Digital Trends.

Patrocinado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA), las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina informe dice que los efectos a largo plazo del vapeo son inciertos, pero su potencial para atraer a los adolescentes a fumar cigarrillos combustibles podría causar daños graves.

“Los daños causados ​​por la mayor tasa de tabaquismo convencional entre los jóvenes que habían usado cigarrillos electrónicos tardarán décadas en aparecer. Para las proyecciones a largo plazo, el beneficio neto para la salud pública es sustancialmente menor y, en algunos escenarios, el impacto neto es perjudicial '.

Nota del editor: este artículo se actualiza periódicamente para obtener relevancia.