Esta diadema de escaneo cerebral que funciona mal fue la demostración más vergonzosa en CES 2016

Esta diadema de escaneo cerebral que funciona mal fue la demostración más vergonzosa en CES 2016

BrainCo Parecía que iba a cambiar el mundo al comienzo de su evento de prensa en CES 2016. Ubicada en una sala de conferencias aislada en las entrañas del centro de convenciones, la nueva empresa prometió una demostración de tecnología de control cerebral que permitiría a los usuarios controlar todo, desde sus luces a una mano protésica.

Lo que el dispositivo terminó sirviendo como poco más que un medio considerablemente más complicado de encender y apagar las luces.

La premisa del entrenador cerebral prototipo de BrainCo, llamado el Foco 1 , es crear una solución asequible para el entrenamiento de neurofeedback, un método para regular la función cerebral y brindar a las personas más control sobre sus cerebros.

El dispositivo utiliza algoritmos complejos construidos por estudiantes de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts para analizar y comprender las ondas cerebrales, que se miden con un solo electrodo en lugar de una colección de ellas esparcidas por el cuero cabelludo. Microcontroladores de TI para procesar la información.

Foto de AJ Dellinger

'Quiero saber qué tan bien las personas pueden desarrollar su cerebro', dijo el director ejecutivo de BrainCo, Bicheng Han. ¿Por qué? Porque, según Han, “Solo el 10 por ciento de nuestro cerebro está desarrollado. Incluso la persona más inteligente del mundo solo usa el 30 por ciento de su cerebro '.

Este es un mito que se ha roto una y otra vez, y existe principalmente como premisa para las películas de ciencia ficción, o aparentemente para venderle a la gente un producto en su mayoría defectuoso. En 2008, el neurólogo Barry Gordon de la Escuela de Medicina Johns Hopkins dijo Científico americano , 'Usamos prácticamente todas las partes del cerebro y que [la mayor parte] del cerebro está activo casi todo el tiempo'.

En su forma aplicada, el dispositivo de BrainCo se convierte en una diadema que se puede usar para controlar los electrodomésticos. Una aplicación de teléfono inteligente adjunta muestra los resultados del electroencefalograma (EEG) de la banda y ayuda al usuario a perfeccionar su mente para concentrarse más y afectar el cambio en otros dispositivos conectados.

En el evento, el equipo de BrainCo parecía tener un producto bien pensado, diciendo todas las cosas correctas e incluso prometiendo cifrar la transferencia de ondas cerebrales del Focus 1 al teléfono. 'Somos la primera empresa que se preocupa por la privacidad de sus ondas cerebrales', dijo un representante de la empresa.

Han explicó que el objetivo de BrainCo es eliminar el teléfono de la ecuación por completo y hacer una interacción directa entre el dispositivo y el objeto. 'Tu teléfono no debería estar en el medio', dijo.

Esta parte del producto de BrainCo, al menos, pareció funcionar. Han equipó los auriculares y comenzó a concentrarse en un dispositivo de iluminación doméstico inteligente cercano, que pudo encender y apagar, así como alternar entre los colores. Una segunda demostración le hizo encender un sable de luz.

Ambos ejemplos tuvieron éxito, aunque sin ningún contexto real sobre cómo funciona todo, además de la imagen de la aplicación complementaria. El número que se muestra en la pantalla, que se genera como una especie de lectura global de la actividad cerebral, se elevó y se produjo la acción deseada; se supondría una correlación entre las dos actividades, pero nunca quedó realmente claro cómo una persona consigue que el número aumente y disminuya, además de 'pensar más'.

Se brindó claridad, aunque por razones equivocadas, cuando Han intentó mostrar el potencial real del dispositivo y controlar una mano protésica.

La aplicación aquí es obvia, ya que dar a las personas la capacidad de controlar los apéndices artificiales facilitaría la recuperación de la mayor parte de las funciones cotidianas. Ser capaz de hacer eso solo con el poder del cerebro sería la solución ideal al problema porque podría ser esencialmente transparente.

Este es un objetivo compartido por investigadores e ingenieros médicos de todo el mundo. Hay decenas de universidades que tienen promocionado Progreso en el campo, así como una variedad de investigar documentos publicado que prevé un futuro eventual donde las ondas cerebrales pueden controlar objetos.

Desafortunadamente, el potencial no se desarrolló en una sala de conferencias de Las Vegas. La mano protésica de BrainCo estaba sentada sobre la mesa, inmóvil, sin importar cuánto pensara el director ejecutivo de la empresa en mover los dedos. Tampoco fue por falta de esfuerzo: Han se quedó mirando la mano durante tres minutos agonizantes y aparentemente interminables, con y sin la aplicación complementaria activa para mostrar su actividad cerebral.

Una demostración fallida nunca es buena, pero puede ser perdonable, especialmente para un prototipo. Pero lo que BrainCo experimentó rápidamente se convirtió en un grado peor que una simple falta de función.

Después de que Han abandonó la demostración, dejó el Focus 1 sobre la mesa y se alejó, los dedos de la mano protésica comenzaron a moverse, interrumpiendo y distrayendo el intento del portavoz de la compañía de repetir los detalles sobre el dispositivo.

Ese es un percance que pone en duda la función general del dispositivo. Si supuestamente está captando suficientes ondas cerebrales cuando no se usa para controlar una mano robótica, ¿alguna vez realmente leyó las ondas cerebrales? ¿La lectura del EEG es completamente arbitraria? ¿Tiene una persona algún control real sobre cómo interactúa con los objetos cuando usa solo su cerebro?

Desde la repetición de tropos de mala ciencia hasta la pobre explicación de cómo funciona el dispositivo, la presentación de BrainCo no dejó a los pocos asistentes con la impresión de que el Focus 1 era capaz de lograr lo que prometió hacer.

Incluso si la diadema pudiera analizar y aprovechar con éxito las ondas cerebrales, nunca pareció que cumpliera una función más que actuar como un interruptor de encendido y apagado de manos libres para los aparatos conectados. Eso está bien para empezar, los diales más complejos como calentar el horno a una cierta temperatura o configurar el microondas tendrían que hacerse a mano. Esas son tareas que requieren al menos algo de precisión, y controlar una mano requeriría mucho más que eso.

Un día, una empresa podría romper el cerebro y encontrar una manera de controlar objetos con nada más que nuestros pensamientos. Cuando llegue ese día, la revelación de ese dispositivo probablemente no se llevará a cabo en una sala de conferencias improvisada con sillas plegables en el CES.

Foto de AJ Dellinger