La impactante historia de la carga inalámbrica

La impactante historia de la carga inalámbrica

La carga inalámbrica puede parecer magia tecnológica novedosa, pero no lo es. La tecnología que permite que los dispositivos se carguen sin estar enchufados realmente cumplió 130 este año, y nunca ha sido más útil. Hoy en día, la tecnología de carga inalámbrica nos permite cortar el cable con una variedad de dispositivos y, finalmente, rara vez tendremos que enchufarlos. Los primeros compradores del iPhone X y 8 han estado usando capacidades de carga inalámbrica desde septiembre, mientras que muchos usuarios de teléfonos Samsung y Google se han estado enfriando con los puertos de carga durante años. Pero como te quedaste dormido mientras tu teléfono descansa sobre un Qi, tal vez te hayas preguntado, ¿cómo funciona la carga inalámbrica? Para responder a eso, tendremos que remontarnos a la ciudad de Nueva York de la década de 1890.

La historia de la carga inalámbrica

Entre 1888 y 1906, Nikola Tesla gastó la mayor parte de su tiempo y fortuna en una serie de proyectos para desarrollar la transmisión de energía eléctrica sin cables. Nueva York tenía recién instalado la primera red de energía eléctrica del mundo en 1886, y solo servía al Lower East Side. Tesla tenía una visión mucho más grandiosa.

Torre Tesla

Creía que la energía inalámbrica era probable y construyó algo llamado 'Torre Tesla', que es una bobina gigante conectada a una torre de 200 pies de altura con una bola de tres pies de diámetro. Tesla bombeó 300 kilovatios de potencia al dispositivo y la bobina resonó a 150 kilohercios. La bobina de Tesla funcionaba convirtiendo la electricidad de corriente alterna de bajo voltaje en voltaje muy alto y aumenta la frecuencia. Su prototipo, que es enorme y le costó mucho, funcionó en su laboratorio. Pero cuando se trataba de funcionar en una escala exterior más grande, el experimento falló: el poder se difundió en todas direcciones y Tesla no tenía forma de contenerlo para que la bobina enfocara su poder.

El prototipo de bobina Tesla de Tesla, a continuación, ha estado en exhibición en el Observatorio Griffith desde 1937, y es asombroso. Observe cómo alimenta el letrero de neón sin cables ni cordones. Si puede imaginarlo, esto es lo que se está haciendo para cargar su teléfono inteligente de forma inalámbrica, pero en una escala mucho más pequeña y silenciosa.

Aunque en el siglo siguiente se produjeron muchos otros avances en la carga inalámbrica, ninguna de las otras ideas tenía la fuerza y ​​el poder de la bobina de Tesla.

¿Cómo funciona la carga inalámbrica en la actualidad?

El principio básico de la carga inalámbrica o inductiva son los campos electromagnéticos que transfieren la energía de un lugar a otro. A esto se le llama inducción electromagnética. Básicamente, una bobina de cobre crea un campo magnético oscilante que puede viajar de forma inalámbrica, y una segunda bobina convierte el campo flotante nuevamente en energía. Las dos bobinas forman un transformador o un dispositivo que transfiere energía entre dos circuitos.

Existe un segundo método, llamado 'resonancia magnética', que permite la transmisión de energía a mayores distancias entre el transmisor y el receptor y aumenta la eficiencia al cambiar la cantidad de energía que se puede almacenar en cada bobina y tamaño de bobina. Cuanto más grande es la bobina y más bobinas hay, mayor distancia puede viajar una carga. La resonancia magnética es importante porque realmente corta el cable. También permite cargar varios dispositivos usando un juego de bobinas.

En la bobina de Tesla, ese dispositivo gigante y descomunal estaba a varios pies del letrero de neón que alimentaba. El letrero no estaba sobre un 'tapete de alimentación'. Pero en las almohadillas de carga inalámbrica, las bobinas son pequeñas, de solo unas pocas pulgadas de diámetro, lo que limita la distancia que puede viajar la energía.

En 2006, los investigadores del MIT, que más tarde formaron una startup, WiTricity, pudieron probar que podrían transferir electricidad a una distancia de dos metros utilizando el método de resonancia magnética. Aunque el 60 por ciento de la energía se perdió durante esta transferencia inicial, sus experimentos atrajeron a inversores como Toyota y empresas de robótica. Hoy en día, WiTricity sigue trabajando para hacer posible la carga inalámbrica a larga distancia. Por tanto, el método de resonancia magnética sigue siendo popular.

La batalla por los estándares de carga inalámbrica

Estos dos métodos diferentes de carga inalámbrica han entrado en juego recientemente, ya que las compañías de teléfonos inteligentes de renombre eligen qué tecnología adoptar. La Estándar Qi (pronunciado 'chee') utiliza el método de carga inductiva de bobinas pequeñas y distancias cortas. Creado por el Consorcio de energía inalámbrica , una asociación de más de 200 empresas, incluidas Apple y Samsung, Qi Standard dio un salto adelante en la adopción de energía inalámbrica cuando Apple anunció que X y 8 serían compatibles.

cómo funciona la carga inalámbrica: cargador Nokia DT-900
El cargador Nokia DT-900

Airfuel , que se centra en la resonancia electromagnética, está en segundo lugar. Anteriormente conocido como Power Matters Alliance, Airfuel fue adoptado anteriormente por grandes marcas como Duracell, Starbucks y Google. El problema aquí es que, si tiene un teléfono compatible con Airfuel, probablemente no pueda usar una alfombrilla de carga Qi.

WiTricity también está en la carrera por la adopción, pero en un nivel diferente. En la actualidad, se centra en estandarizar la carga inalámbrica para coches eléctricos.

LEE MAS:

Los pros y los contras de la carga inalámbrica

Los cargadores son cables frustrantes que deben transportarse y dejar caer el teléfono sobre una alfombra o mueble de IKEA es mucho más fácil. Pero realmente no puedes usar tu teléfono mientras se carga. Tienes que dejarlo así, lo cual es difícil para nuestra cultura adicta al teléfono. Además, el estándar Qi es actualmente más lento que simplemente usar un dongle normal para cargar su teléfono. La mordaza más grande de la carga inalámbrica: la alfombrilla en la que carga los dispositivos aún debe estar enchufada.

La innovación más optimista en carga inalámbrica es la Cargador Pi , que se lanzará este año. Al liberar 'campos electromagnéticos débiles', el cargador le dará energía a la batería tan pronto como se encuentre en la misma habitación.

El futuro de la carga inalámbrica

Morris Kesler, director de tecnología de WiTricity le dijo a NPR el año pasado que imagina un futuro en el que la carga inalámbrica sea omnipresente. “Conduces tu coche eléctrico a un garaje, donde hay almohadillas de carga inalámbrica en el suelo. Abres la puerta de la casa y arrojas tu teléfono celular en la encimera de la cocina, donde la tecnología de carga inalámbrica está integrada en las encimeras ”, dice el artículo. explicado . La dificultad ahora es lograr que la gente adopte la tecnología.

Aún así, Kesler estima que para 2025, más de 2 mil millones de dispositivos al año se enviarán con carga inalámbrica. Y las nuevas empresas esperan hacer la transición de lidiar con dongles a un futuro sin cables sin problemas. Con sede en California Enérgico está trabajando en formas de hacer realidad la carga por Wi-Fi. La compañía espera lanzar sus transmisores domésticos a mediados de 2018, pero los precios y la información de compatibilidad no se han publicado .

Corrección: AirFuel se conocía anteriormente como Power Matters Alliance y Powermat era una de sus empresas miembro.