La vulnerabilidad radical en línea de SARK

La vulnerabilidad radical en línea de SARK

SARK es extraño. Esa fue mi primera impresión al recibir su libro de hace casi 20 años, Mujer salvaje suculenta , hace unas Navidades. Era colorido y un poco ridículo y usaba palabras como 'suculento' con sinceridad. Había consejos sobre cómo empezar a escribir un diario y pequeños bocetos de corazones y estrellas por todas partes. Pero SARK , también conocida como Susan Ariel Rainbow Kennedy, no es una broma.



A lo largo de casi 30 años, Kennedy ha creado un imperio. Comenzó con libros y carteles, y se ha expandido a Internet, donde imparte clases de video y conferencias, publica memes inspiradores, envía un boletín semanal y tiene cientos de miles de personas que la siguen cada palabra sobre la vida, el amor y ser una mujer. mujer. Y, según ella, Internet está permitiendo una vulnerabilidad emocional en una escala que nunca hemos visto.


SARK, el nombre, nació en 1982, cuando Kennedy comenzó a vender obras de arte y carteles bajo ese apodo. En 1991, publicó su primer libro, Un compañero creativo , como parte de una marca para fomentar el autodescubrimiento y la autoaceptación. El libro trataba sobre “cómo liberar tu espíritu creativo”, una mitad guía de autoayuda, mitad un diario, lleno de actividades creativas y ejercicios. 'Intente: estudiar algo en la naturaleza durante una hora o más: caracoles, hormigas, mariposas, hojas', escribe, y recuerda a los lectores que 'su deseo de sentirse creativamente libres es muy importante'. El libro está salpicado de acuarelas arcoíris de flores, personas y formas, el tipo de cosas que pintarías con los dedos, si tuvieras pintura con los dedos y nadie estuviera mirando.



Captura de pantalla a través de Amazon


Todo parece un poco woo-woo en la superficie. Cuando recibí por primera vez Mujer salvaje suculenta , Pensé que era solo otro libro de autoayuda de la Nueva Era que podría ser bueno para reír. Según Kennedy, esa es la impresión que tiene mucha gente.

'Creo que SARK se confunde con ser inconscientemente positivo, y ese nunca fue el caso', le dijo al Daily Dot. 'Por lo general, si alguien dice eso, le pregunto si ha leído un libro de SARK y confiesa que no'.



Cuando finalmente abrí el libro, lo que encontré fueron hermosas descripciones de cómo encontrar el amor y la aceptación yuxtapuestos con algunos temas extremadamente serios. SARK escribe sobre las muchas dificultades por las que ha pasado: trastornos alimentarios, depresión y abuso sexual por parte de su hermano a una edad temprana.

En una sección llamada 'Cómo perdonar a tu padre', habló de sus decepciones mutuas. “Quería una hija que usara un delantal y hiciera sopa con un hueso de jamón”, dijo de ella. A través de la página, ella revela tristeza, amor y aceptación. 'Ella siente el amor y perdona el dolor'. Son cosas que, pensé, no deberían escribirse a mano junto a dibujos de corazones y estrellas.



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Foto vía PlanetSARK / Facebook

Pero para Kennedy, ese es exactamente el punto. “Insistí en colores brillantes porque, inicialmente, alguien podría pensar que es una cosa, pero los lleva a profundizar sin darse cuenta de lo que están haciendo. Me gusta eso. Nunca quise abordarlo como: 'Aquí hay un libro difícil sobre el incesto, la depresión, el suicidio y la tristeza, y aprenderás a vivir con estas cosas'.



Esa mezcla es exactamente lo que atrajo a Ben Yakas, el amigo mío que me compró el libro de Kennedy, a su mundo. “SARK se convirtió en esta broma por un tiempo, especialmente una vez que me suscribí a su boletín”, dijo. “Pero algo cambió con el tiempo. No sé si SARK me agotó con su sinceridad, pero comencé a encontrar Planeta SARK ser más encantador que digno de burla o algo por el estilo. Lo que comenzó como una broma entre amigos se convirtió en esta extraña y dulce presencia en mi casilla de correo electrónico a diferencia de cualquier otro boletín que recibí '.

En muchos sentidos, el trabajo de Kennedy es el precursor de la escritura confesional y vulnerable que vemos en Internet, especialmente de mujeres, lo que conlleva riesgos. En un ensayo para Slate, Laura Bennett advierte sobre los peligros de ' El complejo industrial en primera persona , ”Que ella argumenta que las mujeres escritoras buscan sus detalles más personales bajo su propio riesgo. “A primera vista, la economía del ensayo personal premia la inclusión y la apertura; a menudo privilegia los tipos de voces que no reciben la atención generalizada. Pero puede ser una fuerza peligrosa para las personas que participan en ella ”, escribe. La escritora Haley Mlotek argumentó en contra del punto de Bennett en la horquilla , diciendo: 'Este tipo de retorcimiento de manos equivale al producto más barato, más abundante y más comercializado en esta industria: el negocio de decirle a las mujeres que sería mejor simplemente no escribir'.

Kennedy entiende que escribir sobre temas tan personales da miedo y puede generar críticas y acoso, pero la marca SARK se trata de las recompensas que uno obtiene al correr ese riesgo. “La única forma de despegarnos es nombrando las cosas, sacándolas a la luz. ¿No es maravilloso cuántas cosas están saliendo a la luz? '



El 6 de marzo, Kennedy envió un correo electrónico a los seguidores del boletín informativo diciendo que su prometido y colaborador, el Dr. John Waddell, había muerto de cáncer después de haber sido diagnosticado nueve meses antes. 'Estoy bien, entremezcladas con aterradoras oleadas de dolor y un inmenso alivio de que ambos estemos libres del cuidado físico y el espacio emocional que todo esto requería', escribió. “Estoy permitiendo que todos mis sentimientos estén presentes en mi familia emocional”. El correo electrónico era triste, crudo y dulce, todo al mismo tiempo. Y para SARK, ese es exactamente el tipo de complejidad emocional que fomenta Internet.

“Sentí que había estado esperando toda mi vida a que Internet me alcanzara”, dijo Kennedy al Daily Dot por teléfono. “La gente habla de vidas pasadas, pero yo tengo vidas futuras. Y tengo recuerdos de toda esta increíble tecnología que usé en el futuro, y no podía creer lo arcaico que era aquí '.

En 1998, comenzó su primer sitio web, CampSARK.com, que vendía sus libros y obras de arte, pero también tenía el Marvelous Messageboard, donde los usuarios podían discutir sus enseñanzas, obras de arte o cualquier otra cosa que quisieran. Fue allí donde comenzó a encontrar una audiencia dedicada. 'Las personas que estaban en ese tablero de mensajes en 1998 ahora están en mi Grupo de Facebook ,' ella dijo.

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Foto vía PlanetSARK / Facebook

A finales de la década de 2000, lanzó PlanetSARK.com, que ahora es el núcleo de su negocio. Tiene más de 140 mil seguidores en Facebook, 14 mil seguidores en Twitter y ha vendido aproximadamente 2 millones de libros. 'Creo que Internet, todo lo que está conectado a Internet es milagroso', dijo, y señaló cómo Facebook y las videoconferencias habían explotado desde su primera incursión en línea.

De alguna manera, es increíblemente fácil ser honesto en Internet. La gente puede compartir cada pensamiento en Facebook y Twitter, cada selfie en Instagram, y muchos han usado esas plataformas para explorar formas más radicales de honestidad. Selena Larson de The Daily Dot escribió recientemente sobre cómo publicar selfies la ayudó a recuperarse de un trastorno alimentario, y otros escritores he explorado los pros y los contras de publicar sobre depresión y problemas de salud mental en las redes sociales. Pero lo que Kennedy espera desalentar es lo que ella llama 'gestión de impresiones'.

“Nuestra alegría y nuestra tristeza están juntas como alas de pájaro. Operan en concierto ', dice, y cuando usamos las redes sociales para publicar solo sobre uno u otro, solo publicaciones sobre lo tristes que estamos o solo publicaciones sobre lo bien que lo estamos pasando, nadie gana nada. 'La gente no comprende cuánto más íntima emocionalmente puede ser si comparte cosas que están en la plenitud de la experiencia'.

Lo cual es difícil de hacer, porque todo en las redes sociales es, en cierto nivel, una actuación. La gente elige qué decir y cuándo decirlo, si usa un filtro o no, para abrirse sobre las luchas de maneras que aún son protectoras. Adaptan su lenguaje dependiendo de si sus madres están leyendo, y tienden a guardar las honestidades más brutales para las conversaciones en la vida real.

Pero Kennedy predica con el ejemplo, siendo franco sobre lo bueno y lo malo, siempre que tenga sentido hacerlo, y esperando que otros aprendan que está bien hacer lo mismo.

Citando a Katherine Hepburn, Kennedy dice en un video , 'Tengo miedo todo el tiempo, simplemente actúo como si no lo fuera'. Habla del miedo en primera persona del plural, pero se nota que está hablando de sí misma. Cuando habla de que el miedo es la voz en tu cabeza y dice: 'no estás escribiendo, estás fallando', entiendes que es algo que ella siente personalmente. Reconoce los sentimientos negativos, pero se las arregla para no insistir en ellos. Tiene miedo, pero el miedo no la define.

SARK trasciende el problema del tono de Internet. Lo que puede parecer serio cara a cara suena REALMENTE serio en línea, y lo que puede ser gracioso en persona puede sonar simplista en un tweet, pero ella hace que esos dos lados funcionen en conjunto. Y aunque Internet también está aprendiendo lentamente sobre el poder de la sinceridad, en contraposición a la ironía, Kennedy ya lo tiene muy claro.

“Comenzaré una llamada y diré: 'Soy malhumorada y tímida, y por qué pensé que esto era una buena idea'”, dice. “'Y si alguien más se siente introvertido y tímido, levante la mano'. Y yo diré: 'Démosle la bienvenida a los introvertidos, demos la bienvenida a nuestras partes tímidas, permitamos que todos estén donde están ahora y ahí es exactamente donde deben estar'. '”

Kennedy sabe exactamente dónde debe estar. Y tal vez, eventualmente, Internet la alcance.