La batalla en línea por el desafío de Eric Sheppard

La batalla en línea por el desafío de Eric Sheppard

Una fotografía de un estudiante universitario negro pisoteando una bandera estadounidense durante una protesta en Georgia el mes pasado ha desatado un frenesí en las redes sociales, pero es posible que nunca hayas oído hablar de ello.

De manera típica en 2015, el incidente generó un desafío de video en Internet, un hashtag viral y un desafío contra Internet. Y, para colmo, una ex modelo de Playboy fue arrestada en la mezcla, la única parte de toda esta historia que fue ampliamente cubierta por la prensa convencional.

El 17 de abril, un joven de 22 años llamado Eric Sheppard asistió a una protesta en la Universidad Estatal de Valdosta en Georgia, donde él y otros estudiantes fueron fotografiados caminando sobre una bandera estadounidense.

https://twitter.com/ELaase/status/593594665015877633

Para complicar las cosas, la policía descubrió una mochila que contenía un arma de fuego en la propiedad de la universidad la semana siguiente y afirma tener 'pruebas inconfundibles'. vinculándolo a Sheppard. Las autoridades emitieron una orden de arresto acusándolo de un delito grave por llevar un arma a una zona de seguridad escolar y, según los informes, la Oficina Federal de Investigaciones lo investiga por hacer amenazas terroristas en las redes sociales, según una estación de noticias local.

Sheppard ha estado huyendo desde entonces, pero esa es solo la plataforma de lanzamiento para algo mucho más grande.

Playmate arrestado

Un día antes de que se descubriera el supuesto arma de fuego de Sheppard, la historia de su protesta ya había Washington Post sitio web -algo así como. Sheppard no fue mencionado por su nombre. El tema central del artículo fue Michelle Manhart, ex sargento de personal de la Fuerza Aérea y modelo de Playboy de 2007, que fue arrestada en la universidad después de intentar quitarles la bandera pisoteada a los estudiantes.

La atención de los medios no fue accidental. Manhart había alertado a una estación de televisión local antes de llegar a la universidad para enfrentarse a los manifestantes. Pero como el Correo informes, el tira y afloja de Manhart con una manifestante sobre la bandera caminada no salió como ella esperaba:

Naturalmente, el desafío no quedó sin respuesta por parte de quienes y rsquo; lo han calificado en la prensa como & ldquo; vil & rdquo; y 'antiamericano'. Dakota Meyer, una veterana de la guerra de Afganistán y ganadora de la Medalla de Honor, inició esta semana un contra-desafío a favor de la bandera. Pidió a los usuarios de Twitter que publicaran 'fotos patrióticas'. usando el hashtag #NeverOutGunned .

'Amamos a nuestro país y lo amamos más que a nada en el mundo', el dijo Fox News . & ldquo; Y quiero que salga y muestre su patriotismo, y tome una foto de algo que signifique algo para usted y que represente a este país, ya sea la bandera, si es la Constitución, lo que sea.

(Lo sentimos, no se encontró esta inserción).

En respuesta a los partidarios de Eric Sheppard, Meyer agregó: 'Si no quieren estar aquí, pueden irse'.

Pisotear es libertad de expresión

La protesta en Georgia no ha reavivado ningún debate académico sobre la legitimidad de la profanación de la bandera. En el caso de Sheppard, la policía se apresuró a esposar a la única persona que intentaba detener la manifestación.

Hasta la fecha, solo hay unos pocos casos notables contra personas que profanaron la bandera estadounidense en el lapso de la historia de nuestro país, pero la batalla termina con la destrucción de la bandera estadounidense protegida por la Constitución como un modo legítimo de expresión política.

En junio de 1862, los leales confederados William Mumford fue ahorcado después de sacar la bandera estadounidense —ejem, yanqui— de una casa de moneda de Nueva Orleans y arrastrarla por las calles, creando así una base histórica para los pocos que creen que faltar el respeto a la bandera debe considerarse un acto de traición punible con la muerte.

En Dallas, 1984, la juventud comunista Joey Johnson prendió fuego a la bandera en una protesta contra Reagan frente a la Convención Nacional Republicana. Fue sentenciado a un año de prisión, pero un tribunal de Texas anuló la condena en apelación. Más tarde, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó esa decisión, citando los derechos de la Primera Enmienda de Johnson.

En respuesta al caso de Johnson, el Congreso aprobó la Ley de Protección de la Bandera, que solo provocó más quema de banderas y otro caso más de la Corte Suprema. En el 1990 Estados Unidos contra Eichman , los jueces mantuvieron, una vez más, el derecho de los estadounidenses a rociar Old Glory en trementina y encender una cerilla en cualquier momento que quieran darle al tío Sam el ol & rsquo; saludo de victoria con un dedo .

Es poco probable que la bandera pisando fuerte en la Universidad Estatal de Valdosta, si bien proporciona un colorido telón de fondo para la persecución de Sheppard por parte de las autoridades, se registre en los libros de historia junto con estos otros casos de banderas notables.

Ilustración de Fernando Alfonso III