La misteriosa startup que quiere llenar el agujero del tamaño de un Uber en el corazón de Austin

La misteriosa startup que quiere llenar el agujero del tamaño de un Uber en el corazón de Austin

Si tenía la aplicación abierta en el momento adecuado, era posible señalar el momento preciso en que Uber y Lyft dejaron Austin. Fue dos días después de que los votantes en el capitolio de Texas rechazaran una medida electoral que habría revertido una ley aprobada por el ayuntamiento que requiere que los servicios de transporte tomen las huellas dactilares de sus conductores.

La Proposición 1 falló el sábado. Aunque los requisitos de toma de huellas dactilares no entrarán en vigor hasta el próximo febrero, las reverberaciones se sintieron casi de inmediato. El lunes por la mañana, Uber y Lyft se quedaron a oscuras en Austin, tal como habían amenazado, y todos los pequeños carros de dibujos animados que representaban a todos los conductores que cruzaban las calles desaparecieron en un instante.

Contrariamente a los calamitosos pronósticos de los patrocinadores de la Proposición 1, estas salidas no significan el final de los viajes compartidos. Es posible que Lyft y Uber se hayan ido de la ciudad, pero hay una alternativa local.

Consígueme es una empresa advenediza de transporte de pasajeros en el modelo de los queridos multimillonarios de Silicon Valley a la que se le dio una oportunidad única. Con Uber y Lyft repentinamente fuera de escena, Get Me ahora tiene acceso a un mercado maduro de personas en Austin que buscan viajes y muchos ex conductores de Uber y Lyft con tiempo libre en sus manos.

Pero, ¿qué es lo que alguien realmente sabe sobre Get Me? ¿Puede la relativamente desconocida startup llenar el vacío dejado por la repentina salida de Uber y Lyft?

Get Me comenzó en Dallas a mediados de 2014 con la idea de crear una plataforma única y unificada que combinara el transporte compartido de Uber con la entrega a pedido de Postmates o TaskRabbit. Los usuarios pueden seleccionar 'Consígueme algo' o 'Consígueme en algún lugar', y la red de conductores de la empresa responderá en consecuencia. La compañía trasladó su sede a Austin el año pasado y ha lanzado el servicio allí, Houston, San Antonio y Las Vegas.

Entre las empresas de transporte compartido, Get Me fue una anomalía porque apoyó la verificación de antecedentes de huellas dactilares desde el principio, argumentando que esas políticas eran elementos cruciales para mantener a las personas seguras. Si bien Lyft y Uber insistieron en que despegarían si las cosas no salían bien, Get Me sostuvo desde el principio que se quedaría en Austin independientemente del destino de la Proposición 1.

'Nosotros, como empresa, debemos seguir las reglas o la legislación de las ciudades o pueblos a los que ingresamos, solo si fuéramos un negocio de restaurantes, hay ordenanzas de la ciudad que deben seguirse', escribió un portavoz de Get Me en un publicación reciente de Facebook .

Existe un precedente que sugiere que el eventual regreso de Uber y Lyft a Austin puede ser inminente. Cuando Uber no pudo llegar a un acuerdo operativo aceptable con la ciudad de San Antonio el año pasado, operaciones detenidas , solo para vuelve seis meses después luego de obtener términos más favorables de la ciudad.

Mientras tanto, Get Me básicamente tiene el mercado de transporte compartido de Austin para sí mismo. Según un análisis de la firma de análisis de redes sociales Spredfast , los tweets en el área de Austin sobre la compañía aumentaron un 281 por ciento en los días que rodearon la votación durante la semana anterior. La aplicación Get Me saltó a la cima de las listas de aplicaciones de viajes en la tienda de aplicaciones de iOS, en gran parte debido a la afluencia de ex conductores de Lyft y Uber en Austin que acudieron en masa para probar la aplicación. mucho .

Apple / Get Me

Get Me informa que, en las 72 horas posteriores a la salida de Uber y Lyft de Austin, la aplicación de la empresa se descargó más de 30.000 veces.

Un conductor de Get Me, que había estado conduciendo para la compañía desde enero, además de Uber y Lyft, dijo que, mientras conducía el martes, vio, con mucho, la mayor cantidad de solicitudes de viaje que había visto en la aplicación.

'Get Me es definitivamente mucho más pequeño que Uber y Lyft, pero cada día son más populares entre los conductores', explicó Harry Campbell, que opera un blog y un podcast para conductores de viajes privados llamado El chico del viaje compartido . “El problema con muchos de estos servicios de viajes compartidos más pequeños o más especializados es que simplemente no hay suficientes pasajeros para que valgan la pena para los conductores. Pero Get Me ofrece esencialmente exactamente el mismo servicio que Uber y Lyft, y probablemente verá un gran aumento en la adopción con Uber y Lyft fuera de escena.

“Aunque los pasajeros tendrán que descargar una nueva aplicación, probablemente encontrarán que su experiencia con Get Me es muy comparable a la de Uber y Lyft”, continuó Campbell. 'De hecho, todos los conductores de Get Me con los que he hablado también conducen para Uber o Lyft, por lo que básicamente obtendrán los mismos viajes pero desde una aplicación diferente'.

Sin embargo, según las personas en Austin que han intentado usar Get Me en lugar de Uber o Lyft, la experiencia a menudo no ha cumplido con las expectativas. Por un lado, el servicio es mucho más amplio, como demostró un usuario local de Twitter en una comparación directa de un viaje desde un parque en el centro de Austin hasta el aeropuerto.

La residente de Austin, Jennifer Harris, intentó usarlo la noche de las elecciones e inmediatamente se sorprendió. El viaje de aproximadamente tres millas desde el centro de la ciudad hasta su casa en el vecindario de Hyde Park generalmente cuesta alrededor de $ 4 en UberPool. La estimación de Get Me era de unos 20 dólares.

Laramy dijo que la razón del mayor costo de Get Me fue su deseo de dar más dinero a los conductores, como una forma de atraer a más de ellos a la plataforma. “Entendemos que el conductor es el activo. Sin el conductor, no eres nada ', explicó, y señaló que la compañía planea implementar marketing en las próximas semanas publicitando códigos de descuento para pasajeros que, insiste, harán que los precios efectivos de Get Me estén en línea con los que se usaron los pasajeros de Lyft y Uber. sin recortar la paga del conductor.

Los conductores de Lyft y Uber en todo el país se han quejado de que las empresas han reducido constantemente las tarifas, lo que hace que la conducción sea una propuesta decididamente menos atractiva de lo que se anuncia. Surinder Dhillon, un taxista de San Francisco que renunció para conducir para Uber y Lyft pensando que podría ganar más dinero, rápidamente saltó de nuevo en su taxi después de darse cuenta de que su salario neto en las plataformas de transporte privado era de menos de $ 10 la hora después de pagar gastos como gasolina y mantenimiento del vehículo.

Sin embargo, el precio de Get Me no fue el único problema. También hubo informes de problemas con la tecnología. 'Intenté descargar la aplicación ayer, pero el software no funcionó con mi teléfono', dijo Michael Agresta, quien se llama a sí mismo un orgulloso tipo 'No a la Proposición 1'. “Seguía indicándome que activara los servicios de ubicación, pero estaban activados. Seguía apareciendo con esa notificación, así que tuve que eliminar la aplicación para que se cerrara. Parece que no está listo para el horario de máxima audiencia '.

El aspecto más “dudoso” de la empresa es probablemente la insistencia de su director ejecutivo en permanecer en el anonimato.

Justin Key, residente de Austin, informó una experiencia similar con la aplicación la mañana después de que Uber y Lyft abandonaran la ciudad. Key y su esposa esperaron casi 15 minutos sin estar conectados con un conductor y, finalmente, la aplicación canceló automáticamente la solicitud, pero no antes de poner un cargo de preautorización de $ 25 en su tarjeta de crédito sin advertirle de antemano. “En general, mis primeras experiencias con Get Me fueron tan negativas que eliminé la aplicación. Ninguno de los dos ha intentado usarlo desde entonces, pero podría volver a usarlo en el futuro si nos enteramos de que otras personas han tenido experiencias positivas ”, dijo. 'El uso compartido de viajes era una parte habitual de nuestra vida diaria, por lo que no tener eso como una opción viable realmente tuvo un impacto negativo en nosotros como familia de un solo automóvil'.

Estas experiencias no son infrecuentes. En la tienda de aplicaciones de Google, Get Me solo tiene dos estrellas de cada cinco, y la gran mayoría de los usuarios le otorgan la calificación más baja posible.

Google

En comparación con Uber y Lyft, que han utilizado inversiones masivas de empresas de capital de riesgo para construir infraestructuras ingeniosas, Get Me claramente tiene una fila difícil que enfrentar.

Google

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También hubo frustraciones en torno a los recientes esfuerzos de la empresa para contratar a ex conductores de Uber y Lyft. Get Me envió un correo electrónico a más de 500 conductores potenciales con información sobre el proceso de incorporación. No solo no se ingresaron todas las direcciones de correo electrónico en el campo Cco, lo que significa que todos en la explosión de correo electrónico pudieron ver la dirección de correo electrónico de todos los demás, sino que el proceso de incorporación real se llevó a cabo 'en el aeropuerto justo detrás de la gasolinera Shell'.

No inspiró exactamente confianza en el profesionalismo de la organización. A correo en la página de Facebook de la compañía afirmó que el lugar, que era ciertamente 'dudoso', fue elegido porque era un lugar abierto al que era fácil entrar y salir. 'Como dijimos', decía la publicación, 'todavía estamos escuchando y aprendiendo'.

Sin embargo, el aspecto más 'dudoso' de la empresa es probablemente la insistencia de su CEO en permanecer en el anonimato . Si bien el resto del equipo de liderazgo de Get Me aparece y aparece en la foto en el sitio web de la empresa, la persona a cargo sigue siendo un misterio.

“No voy a mencionar mi nombre, mi pasado ni nada por el estilo, estacioné mi ego hace mucho tiempo y no siento la necesidad de masajear eso o buscar algún tipo de validación o 'palmadita en la espalda' esto es la verdadera historia de cómo, con mi increíble equipo, planeamos implementar nuestra empresa de local a global en 6 meses, y todos están invitados a participar en el viaje ”, escribió el CEO en un entrada en el blog en Medium que describe al autor como un 'emprendedor y visionario en serie'.

Laramy insistió en que el misterio detrás de la identidad del director ejecutivo no es motivo de preocupación. Él o ella se revelarán eventualmente y principalmente se quedará detrás de escena porque también están trabajando en otros proyectos. “El CEO no está involucrado en la industria del taxi. No es nadie en el gobierno. No es nadie con otra compañía de viajes compartidos ', dijo,' Cuando ... se anuncien, ya sea la semana que viene o dentro de dos meses, no creo que vaya a cambiar la opinión de nadie sobre si nos utilizan. Nunca hemos entendido por qué esto es algo por lo que la gente siente tanta curiosidad '.

Sin embargo, todas estas cosas juntas pintan la imagen de una empresa joven que se convirtió en el centro de atención antes de estar completamente preparada para cargar con todo el peso de los viajes en Austin sobre sus hombros.

“Ser empujado al centro de atención como una empresa emergente nunca es una sensación cómoda. Por lo general, estás bajo el escrutinio de usuarios que han estado utilizando tecnología de otras empresas que ha sido bien establecida, que tenía millones de dólares y millones de horas de trabajo detrás ”, se lee. otra empresa de Facebook que enumera una lista de características planificadas, como que las pasajeras puedan solicitar conductores femeninos, que se han dejado en un segundo plano, ya que la empresa simplemente intenta satisfacer la demanda. 'Una vez que estás bajo el microscopio, todos tus 'defectos' quedan expuestos'.

Get Me puede ser la opción basada en aplicaciones de más alto perfil que queda en la ciudad, pero no es la única. Compañías Wingz y zTrip Permita que los clientes reserven viajes al aeropuerto. Bill George, presidente de la división de taxis de zTrip, le dijo al Daily Dot en un correo electrónico que la compañía está aumentando el tamaño de su flota de taxis y automóviles en 500 a la luz de las repercusiones de la votación del fin de semana pasado.

Por su parte, algunos ex conductores de Lyft y Uber simplemente están pasando a la clandestinidad y se están convirtiendo en taxis gitanos no afiliados a ninguna empresa de red de transporte. En los días desde que Lyft y Uber abandonaron la ciudad, anuncios como estos han comenzado a aparecer en Craigslist.

Craigslist

Craigslist

Sam, un ex conductor de Lyft que hizo una de esas publicaciones en Craigslist, dijo que estaría dispuesto a probar cualquiera de estas nuevas aplicaciones para ver si pagan mejor, pero ya rechazó las solicitudes de personas que le pedían que fuera su chofer diario para y del trabajo. '[No] voy a pasar el rato en el centro y recoger borrachos [porque realmente no vale la pena hacer pequeños paseos', explicó en un correo electrónico, pero agregó que le gustaba correr ocasionalmente en el aeropuerto.

'Varios pasajeros me han dicho que prefieren comprar un automóvil y luego comenzar a usar taxis', agregó, lo que probablemente no sea alentador para Hailacab Austin , una aplicación que hace casi exactamente lo que su nombre implica.

'Es como si estuviéramos tratando de planificar una barbacoa cuando hay muchas posibilidades de que se desate una tormenta'.

Se están realizando esfuerzos para incorporar nuevas opciones de transporte compartido a la ciudad. Uno es un proyecto llamado Warp Ridesharing que actualmente está buscando financiación en Kickstarter. El fundador de Warp, Ryan Brown, explicó que Warp funcionaría como cualquier otra empresa de transporte privado. Aproximadamente el 25 por ciento de las ganancias se reinvertiría en la comunidad local a través de donaciones a organizaciones sin fines de lucro mediante el voto de los usuarios de su plataforma.

Brown había estado trabajando en la aplicación durante un tiempo, pero la salida de Uber y Lyft de la ciudad impulsó el proyecto a toda marcha. Brown sabe que tiene que trabajar rápido. Uber y Lyft podrían llegar a un acuerdo con la ciudad y regresar a Austin, como sucedió en San Antonio, robando a Warp su oportunidad de hacerse con participación de mercado sin los grandes en la sala.

'Es como si estuviéramos tratando de planificar una barbacoa cuando hay una gran probabilidad de que se desate una tormenta', dijo. 'Todavía estamos planeando la barbacoa con la esperanza de que no se desate una tormenta, pero parece que va a ser una tormenta realmente fuerte ... pero voy a seguir adelante hasta que se aplaste'.

Por su parte, Get Me ya tiene una ventaja significativa. A pesar de algunos de sus contratiempos con los clientes, la posición de Get Me es envidiable. Tiene una masa crítica de conductores que saben cómo funciona el sistema y están ansiosos por inscribir a un grupo de pasajeros, que ya se sienten cómodos subiéndose al automóvil de un extraño en busca de paseos.

'Nunca quisimos que la gente tomara la pelota y se fuera a casa porque son perdedores doloridos', dijo Laramy. 'No se trata de que me haga volar desde el cielo en su carro para rescatar a Austin'.

En cambio, es más como si la compañía acabara de descubrir este carro sentado en su camino, repentina e inesperadamente sin usar. Todo lo que tiene que hacer la empresa es asegurarse de que las riendas no se le escapen.

Nota del editor:  Esta historia se ha actualizado para incluir los totales de descargas recientes de Get Me.