La aplicación inteligente que permite a los usuarios de Twitter vencer la censura de Internet

La aplicación inteligente que permite a los usuarios de Twitter vencer la censura de Internet

En el verano de 2009, la administración Obama se acercó a Gorjeo con una petición inusual. La compañía planeaba desconectar la red social durante un corto período de tiempo para realizar un mantenimiento programado regularmente. Por lo general, cuando se produce este tipo de caídas, Twitter lo realiza en medio de la noche en Estados Unidos, como una forma de incomodar a la menor cantidad de personas posible en el país donde la plataforma tiene más usuarios.

Sin embargo, la Casa Blanca estaba preocupada. La medianoche en los EE. UU. Es la mitad de la tarde en Teherán, donde los manifestantes usaban la red social para organizar manifestaciones masivas contra una elección presidencial en disputa que muchos creían que estaba amañada para favorecer al titular de línea dura Mahmoud Ahmadinejad. La administración Obama vio a Twitter como un factor catalizador para facilitar la disidencia a gran escala en Irán que le pidió a la compañía que reprograrara el mantenimiento para que golpeara de noche en Irán. Twitter, como era de esperar, accedió.

Los líderes estadounidenses no fueron los únicos que reconocieron el poder de Twitter para transformar la democracia iraní. En medio de la llamada Revolución Verde del país, el gobierno iraní bloqueó el acceso a Twitter.

'Desde la perspectiva del usuario, ni siquiera sabes realmente que Lantern está haciendo todas estas cosas detrás de escena'.

Ese bloque se ha mantenido en su lugar hasta el día de hoy. Y es algo que Adam Fisk está tratando de ayudar a los iraníes comunes a eludir.

Fisk es el creador de una aplicación móvil llamada FireTweet , que permite a los usuarios de Internet en el país tuitear a pesar de la prohibición oficial.

FireTweet no es la primera herramienta contra la censura concebida por Fisk y sus asociados. Utilizando la experiencia de Fisk como ingeniero para el ahora cerrado servicio de intercambio de archivos punto a punto Limewire, creó un programa llamado Linterna en 2013. Lantern hace que personas de países sin censura se unan a una red de igual a igual. Las personas en regiones censuradas esencialmente ven Internet a través de conexiones sin censura de personas en otras partes del mundo.

Hasta la fecha, Lantern ha atraído a 150.000 usuarios, con la mayor concentración en Irán. Sin embargo, tenía una debilidad importante: no está disponible en teléfonos inteligentes ni tabletas. FireTweet, que el equipo de Fisk creó inicialmente durante un hackathon en Valencia, España, a principios de este año, es un intento de rectificar eso.

FireTweet funciona como un cliente de Twitter móvil estándar para dispositivos Android, excepto que está conectado al back-end de la red de Lantern, lo que permite a los usuarios en lugares donde Twitter está bloqueado, como Irán o China, acceder a la red social.

“En Android, si va a utilizar una herramienta de elusión, la configuración es un poco más complicada [que en un escritorio], por lo que la idea era tener una aplicación preempaquetada que se encargara de todo eso para usted ”, dice Fisk. 'Desde la perspectiva del usuario, ni siquiera sabes realmente que Lantern está haciendo todas estas cosas detrás de escena'.

Fisk señala que FireTweet es útil para los usuarios de Internet en cualquier lugar donde Twitter esté bloqueado, pero dice que su grupo está centrando sus esfuerzos, al menos inicialmente, en Irán.

La censura de Internet en Irán es un acertijo interesante, según Fisk. El acceso a los principales sitios de redes sociales está prohibido, pero se informa que millones de personas en el país usan Twitter y Facebook a diario a través de redes privadas virtuales (VPN). Técnicamente, las VPN también están prohibidas en Irán, pero los programas suelen ser vendido en sitios web accesible para los usuarios de Internet iraníes, y el pago se puede procesar a través de pasarelas de pago autorizadas por el gobierno como Pardakht Net y Sharj Iran. Siete de cada 10 jóvenes usuarios de Internet iraníes obtener en línea a través de una VPN.

Esos sistemas de pago requieren que los usuarios ingresen su nombre e información de cuenta bancaria, lo que significa que el gobierno, sin duda, tiene una idea bastante clara de quién está usando VPN. 'El gobierno iraní posee más del 70 por ciento de las VPN dentro de Irán', investigador y activista Nariman Gharib le dijo al Daily Dot en una entrevista a principios de este año, agregando que la mayoría de los operadores de VPN claramente tienen la protección del gobierno, “¡porque [de lo contrario] ya deberían estar en la cárcel! ¡Que [ellos] no lo son! '

Además de las implicaciones de vigilancia de la estrecha relación entre los censores gubernamentales y los operadores de VPN, también existe el problema de que las VPN no son particularmente difíciles de cerrar por completo para los censores de Internet del gobierno. Fisk señala que las VPN se crearon teniendo en cuenta la privacidad y la seguridad, no como un medio para evitar la censura total del gobierno. Como resultado, el tráfico VPN es fácil de identificar y bloquear por completo. Censores iraníes acceso bloqueado a una gran cantidad de VPN durante el período previo a las elecciones de 2013 en el país, por ejemplo.

FireTweet, por otro lado, es mucho más robusto porque el tráfico de Lantern se disfraza mientras transita por Internet. La única vez que un gobierno pudo bloquear Lantern fue a fines de 2013, cuando, como admite Fisk, la organización rompió algunas de sus propias reglas al hacer que Lantern estuviera directamente disponible para las personas en Irán sin la invitación estándar por correo electrónico después de que la aplicación se presentó en un programa de noticias por satélite popular en el país.

Poco después de que se emitiera el programa de noticias, la gente de China se enteró de Lantern y comenzó a descargarlo en masa, dice Fisk. Pronto siguió la represión del gobierno.

“La gente en China se dio cuenta rápidamente de que podían conseguir Lantern sin una invitación. Luego apareció un artículo en el Poste matutino del sur de China eso realmente nos puso en el radar de las personas que mantienen el Gran Cortafuegos ”, recordó Fisk. “Lo bloquearon en aproximadamente una semana. En ese período, [debido a que usé Lantern,] mi dirección IP personal en casa fue bloqueada para acceder a cualquier cosa en China. No pude acceder a Internet dentro de China desde mi casa. Lo desbloqueamos en aproximadamente una semana más o menos, y realmente no hemos visto nada después de eso '.

Dar a los usuarios de países altamente censurados como China o Irán acceso a programas como FireTweet o Lantern ha sido una de las mayores frustraciones de Fisk. El simple hecho de tener el sitio web bloqueado es un obstáculo importante para una mayor adopción. La tienda de aplicaciones de Google está prohibida tanto en Irán como en China, lo que cierra otra posible ventana de distribución.

Las personas en países como los EE. UU. Que carecen de restricciones de Internet pueden descargar FireTweet desde el sitio web de la aplicación. Todos los demás pueden enviar correos electrónicos [correo electrónico protegido] y obtenga una respuesta automática con la aplicación incluida como archivo adjunto.

Ilustración de Max Fleishman.