El dinero detrás de la censura de Internet de Irán

El dinero detrás de la censura de Internet de Irán

En Irán, la anti-censura es mucho dinero.


Mientras que el gobierno iraní gasta millones de dólares para construir y mantener uno de los regímenes de censura más estrictos del planeta, sus ciudadanos gastan sus propios millones en software anti-censura que les permite ver Internet con mayor libertad.

La anti-censura es tanto dinero, de hecho, que muchas de las mismas autoridades gubernamentales que censuran luego se dan la vuelta y permiten la venta de software que supere la censura, para llenar sus bolsillos, ofrecer una falsa sensación de seguridad a los iraníes. , e incluso para facilitarles mucho sus trabajos de vigilancia.


Como cualquiera que haya estado en Irán le dirá, realmente no es muy difícil vencer al sistema iraní, conocido por los críticos como FilterNet.

En él, muchos de los sitios más importantes de la Web, incluidos Facebook —Que utilizan casi 20 millones de iraníes— y Gorjeo , están bloqueados. Sin embargo, pague un par de dólares por una red privada virtual (VPN) y podrá acceder a gran parte de Internet como el resto del mundo lo ve.


La tecnología anti-censura es de jure ilegal en Irán, pero muchas VPN se venden abiertamente, lo que permite a los iraníes rebotar la censura y aparentemente hacerla ineficaz. Casi 7 de cada 10 jóvenes iraníes utilizan VPN, según al gobierno del país, y una búsqueda en Google de 'comprar VPN' en persa arroja 2 millones de resultados.

La Policía Cibernética de Irán (FATA) ha librado una guerra abierta de gran volumen contra las VPN, pero aún es muy fácil encontrar, comprar y usar el software.


De hecho, es tan fácil que puede utilizar las pasarelas de pago autorizadas por el gobierno de Irán (Pardakht Net, Sharj Iran, Jahan Pay y Baz Pardakht) para comprar las herramientas que vencerán a los censores.

Sin embargo, para utilizar estas puertas de enlace, los clientes deben enviar su cuenta bancaria e identidad iraníes, todo excepto las esperanzas de privacidad o protección de las autoridades.


Surge la pregunta obvia: ¿Por qué los servicios autorizados por el gobierno ofrecen herramientas para vencer la ley?

Los medios independientes iraníes han informado que 'elementos dentro del gobierno y la Guardia Revolucionaria brindan apoyo a varios vendedores de VPN', según un informe de 2014 de Small Media. “Los informes plantean la hipótesis de que se trata de un arreglo mutuamente rentable; llenando los bolsillos de los funcionarios al mismo tiempo que permite a los vendedores de VPN continuar con su trabajo sin la amenaza de la interferencia del estado '.

El periodista persa de la BBC, Hadi Nili, dice que las autoridades iraníes no solo venden cuentas de VPN, sino que el gobierno iraní incluso usa VPN para proteger sus propias conexiones.

Es difícil conseguir una prueba directa de la afiliación del gobierno con las VPN, dijo Nili al Daily Dot. Pero el hecho mismo de que las VPN se puedan vender abiertamente y todavía se utilicen “excepto en ocasiones muy especiales, como las elecciones”, significa que la explicación más probable es una conexión con el gobierno.


'El gobierno iraní posee más del 70 por ciento de las VPN dentro de Irán', dijo el investigador y activista Nariman Gharib al Daily Dot. Él cree que los propietarios de VPN están casi con certeza conectados con el gobierno y el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán “porque [de lo contrario] deberían estar en la cárcel ahora! ¡Que [ellos] no lo son! '

En noviembre de 2014, Gharib encuestó a más de 84.000 usuarios de Internet iraníes que vencen los sistemas de censura del país todos los días. Los resultados de su informe revelan las herramientas de elusión más populares del país, exponiendo detalles clave sobre cómo funciona la censura (y cómo no).

La herramienta de evasión más popular en Irán es Hotspot Shield, con un 15,1 por ciento de usuarios, seguida de psiphon3 y F-Secure FreedomeVPN, tres herramientas fáciles de usar que brindan a las VPN que anuncian la capacidad de hacer un túnel alrededor de los bloques.


Tor, probablemente la herramienta anti-censura más famosa y lograda en el mundo occidental, cuenta con la adopción de alrededor del 7.5 por ciento de los iraníes encuestados.

Desde un punto de vista técnico, hay pocas dudas de que Tor es, con mucho, la herramienta más eficaz del grupo para proteger la privacidad y vencer a los censores.

Entonces, ¿por qué los iraníes no acuden en masa a la red de anonimato gratuita, de código abierto e impresionantemente poderosa? Gharib, que ahora trabaja en el Reino Unido, no se sorprende de que Tor no esté entre los tres primeros en Irán.

Cuando se trata de regímenes cada vez más sofisticados, como Irán, hacer que Tor funcione correctamente es significativamente más difícil que ejecutar las herramientas VPN de la competencia.

Para el Joe promedio (o, en este caso, el Ali promedio), casi siempre se reduce a la facilidad de uso.

'No hay suficiente conocimiento sobre cómo pueden trabajar con Tor y puentes', dijo Gharib en un correo electrónico. “El tamaño del software Tor es un poco grande para los usuarios de Internet iraníes dentro de Irán. Y no saben cómo pueden reproducir videos en el navegador Tor. [Ese es] en serio uno de los mayores problemas que tienen '.

Los iraníes se quejan de que Tor es lento, mientras que las VPN son 'rápidas, fáciles de usar y tienen menos errores'.

Si, como muchos usuarios de Internet, desea utilizar un servicio como PayPal, Tor se vuelve increíblemente oneroso.

Parte del secreto de Tor es que ningún sitio web conoce tu ubicación real e incluso parece que tu ubicación cambia con regularidad en todo el mundo. Para los sitios web financieros como PayPal que monitorean de cerca desde dónde se conectan los clientes para evitar fraudes, Tor bloquea toda la máquina.

'La mayoría de esas VPN pueden funcionar, pero en mi opinión, solo Tor y F-Secure FreedomeVPN protegen la privacidad de los usuarios', dijo Gharib.

Esto no es exactamente un secreto en Irán, pero la verdad es que a la mayoría de la gente simplemente no le importa.

'Eso es lo que más les importa: encontrar una forma de sortear las cortinas para encontrar el contenido que quieren', dijo Nili al Daily Dot en un correo electrónico. “Quieren escuchar música, ver videos, descargar ambos y actualizar sus dispositivos Android o Apple, buscar videos lindos de gatitos en Facebook, revisar sitios web de noticias como BBC Persian, desplazarse hacia abajo en su línea de tiempo de Facebook y tal vez presionar el botón Me gusta o salir algunos comentarios sarcásticos en algún momento y de la manera más activa, vuelve a compartir algunas publicaciones. Entonces, incluso si necesitan una mejor seguridad, pueden optar por comprometer su privacidad por el precio y la facilidad de uso '.

Para la mayoría de los iraníes, como muchas personas en todo el mundo, si pueden iniciar sesión en Facebook, ¿qué más pueden pedirle a Internet?


La lucha de Tor con Irán se intensificó rápidamente en 2011.

Después de las muy controvertidas elecciones de 2009 en las que los activistas utilizaron las redes sociales para organizarse y ganar atención mundial, el gobierno se dio cuenta de que Internet era una fuerza a tener en cuenta. Transformaron sus sistemas de vigilancia y censura web muy básicos en una bestia completamente nueva.

“En 2011, Irán implementó una inspección profunda de paquetes súper sofisticada a escala”, dijo el director ejecutivo de Tor, Andrew Lewman, al Daily Dot. De repente, las autoridades estaban vigilando cada dato.

“Irán tenía 18 millones de personas conectadas simultáneamente en todo momento. Desde una perspectiva de ingeniería pura, eso es realmente impresionante ', dijo Lewman. “Hubo todo tipo de rumores sobre quién los ayudó. Es el equivalente a pasar de un carrito y un buggy a un jet en el lapso de un año '.

La mayor parte de la acción ocurrió aún más rápido. En enero de 2011, Lewman escribió que en el transcurso de 48 horas, el Gran Cortafuegos Persa se actualizó y comenzó a bloquear Tor y otras herramientas anti-censura de manera más efectiva que nunca antes en el país.

A finales de mes, casi nadie en Irán podía utilizar Tor.

Una de las características más impresionantes de la nueva Internet de Irán era que podía detectar Tor en el cable.

Sin embargo, los desarrolladores de Tor ya se habían estado preparando para tal ocasión. Habían pasado ocho meses en el desarrollo de 'transportes conectables', herramientas que disfrazan el uso de Tor como algo más benigno como Skype o búsquedas en Google.

'Este es el caso de prueba perfecto', dijo Lewman. “Les dijimos a los usuarios que era un software de prueba. Dijimos '¿Estás dispuesto a ir a la cárcel por esto?' Y ellos dijeron 'Sí, ya estoy dispuesto a ir a la cárcel por tantas cosas, solo dame el software'. Probaron nuestro código en vivo y funcionó. '

Desde entonces, el gobierno iraní ha atacado regularmente el software de anonimato, buscando debilidades y desconectándolo en el país siempre que ha sido posible. El año pasado, pudieron golpear brevemente al 75 por ciento de los usuarios de Tor iraníes. fuera de la red .

Los desarrolladores del Proyecto Tor contraatacaron una vez más. En cuestión de semanas, más iraníes que nunca estaban usando Tor a medida que el software se actualizaba y vencía a los censores.

Hoy en día, el número de iraníes en Tor está disminuyendo constantemente una vez más con números que rondan los 20,000 en un momento dado, una caída marcada desde el máximo de más de 50,000 usuarios simultáneos en septiembre de 2014. Como siempre, Tor se está actualizando y mejorando. para hacer frente a la nueva amenaza.

'Tratamos de que las carreras de armamentos sean lo más lentas posible', explicó Lewman. “Por cada acción que tomemos, habrá una contraacción. No podemos apresurarnos a una carrera armamentista, eso no es bueno para los usuarios. El usuario promedio no puede mantenerse al día con los lanzamientos diarios de nada, incluso los lanzamientos mensuales parecen ser demasiado '.

Eso es doblemente cierto para los usuarios iraníes que ya encuentran Tor demasiado difícil y con un uso intensivo del ancho de banda.

La situación actual deja a muchos iraníes no solo vulnerables, sino incluso con una falsa sensación de seguridad, que puede ser la ignorancia más peligrosa de todas.

El futuro de Internet en Irán es turbio pero aburrido. Mientras que el presidente de Irán habla en contra Filtros de Internet, el ayatolá, que es el verdadero responsable, llama Internet de alta velocidad 'no islámico .”

Pero incluso con la VPN adecuada o usando Tor, la ciberseguridad para el iraní promedio es un sueño. Las versiones crackeadas de Windows y las herramientas antivirus son innumerables para evitar los altos costos que pueden conllevar ambos, dejando a los usuarios expuestos a ataques maliciosos desde muchos ángulos. El software gratuito y seguro como Linux es raro en Irán a pesar del nicho obvio que podría llenar.

'En Irán, no hay 'protección total'', advirtió Gharib. “Así que a los activistas en Irán les importan un carajo las agencias extranjeras [como la NSA]. Están mucho más preocupados por su propio gobierno '.

Imagen vía Arria Belli/Flickr (CC BY SA 2.0) | Remix de Jason Reed