¿Debería escribirse con mayúscula 'Internet'?

¿Debería escribirse con mayúscula 'Internet'?

Internet es muchas cosas para mucha gente . Pero también es principalmente una cosa: un foro para que los nerds discutan.



Kevin Nguyen , editor fundador del sitio cultural The Oficina pasada , es uno de esos nerds, generalmente acerca de la cultura de Internet. Él y yo tenemos un debate en curso sobre si la palabra 'Internet' debe escribirse con mayúscula o no. (Por otra parte, 'debate' puede ser un término bastante grandioso para una serie de Gchats en los que nos llamamos 'idiotas' a una velocidad de siete veces por minuto). Dice que no debe escribirse con mayúscula. Yo digo que debería. Y como era de esperar, el problema es más que solo gramática. Se extiende a la antigua pregunta de '¿Qué es ¿Internet, sin embargo?

Al desplazarse hacia atrás a través de las transcripciones, parece que todo se reduce a si uno debería entender Internet como



a) algo discreto y especializado,

b) un medio,

c) una idea que existe en la mente de las personas a través de la experiencia cultural.

Sin duda, Internet es todas estas cosas a la vez, pero la cuestión de 'capitalizar o no capitalizar' obliga a una distinción por encima de las demás.



Si Internet es una cosa o una 'entidad única', entonces también es un nombre propio y, por lo tanto, debe escribirse con mayúscula. Pero si Internet puede caracterizarse mejor como una de las otras dos distinciones, entonces debería estar en minúsculas: Internet.

Los medios como 'televisión' o 'impresos' son un conducto para entidades únicas, a diferencia de algo especializado en sí mismos, por lo que no califican como nombres propios. La distinción de 'internet como fenómeno cultural' se demuestra por la diferencia entre 'el mar Adriático' y 'el mar' (nótese la falta de mayúsculas). Para cualquier persona, 'el mar' puede parecerse al agua de la costa de Venecia, pero es aún más una idea universal que el propio Adriático. La comprensión cultural de 'el mar' es universal y, por lo tanto, no es lo suficientemente especial como para ser capitalizada.



Intercambié algunos correos electrónicos sobre la temida pregunta sobre las mayúsculas con Joshua Benton , director del Laboratorio de Periodismo Nieman en Harvard, y resumió el lado de Internet como cosa del argumento mucho mejor que yo. Dijo Benton:

Internet es un cosa . Es un objeto físico, distribuido por todo el mundo… Internet es un nombre propio único. Puede tener una intranet que no sea parte de Internet ... como Internet2 y eso no es Internet. Un régimen represivo puede cortar Internet bloqueando algunos puntos físicos de entrada, como sucedió en Egipto durante la Primavera Árabe. Si en ese período, algún ingeniero de redes egipcio inteligente iniciara una nueva red informática interna en Egipto, esa no sería Internet. Por eso creo que se merece la I mayúscula.

También reavivé el debate con Kevin Nguyen, quien definitivamente cayó en el lado 'medio' de las cosas:

La capitalización de 'internet' es uno de los pocos lugares en los que no estoy de acuerdo con el Manual de estilo de Chicago. Muchas tecnologías se capitalizan cuando son nuevas (teléfono, fonógrafo, televisión, todas), pero a medida que se vuelven más universales, tiene sentido tratarlas como nombres no propios. Internet definitivamente ha llegado a ese punto, especialmente dado que las Naciones Unidas han declarado el acceso a Internet como un derecho humano.



A pesar de mi posición anterior sobre el tema, me encontré algo insatisfecho con cualquiera de sus explicaciones, particularmente con la de Benton. Todo lo que dice es verdad. Pero Internet, como todos los artefactos culturales, es más que una cosa.

Moby Dick no son solo las páginas de los libros, ni siquiera las palabras que están impresas en ellos. También es la experiencia del lector al leer las palabras, el interés duradero en el libro lo que permite que se mantenga impreso, la voluntad del editor de reconocer ese interés y la Academia que canoniza todo lo anterior. Las palabras son el libro, es cierto, pero el libro también es más que solo las palabras. Lo mismo ocurre con Internet. No se trata simplemente de datos que circulan alrededor de un montón de placas de circuitos, sino de ideas, relaciones y cultura, un fenómeno que al menos se acerca al reino del 'mar'. Por otra parte, sería extraño que Moby Dick no debe escribirse en mayúscula, por lo que tal vez sea un caso de 'esto y' en lugar de 'una o la otra'.

Es posible que Internet deba entenderse de la misma manera que la luna.

Cuando se habla de la luna como un cuerpo astrológico entre otros cuerpos astrológicos, se escribe con mayúscula. 'La Luna, a diferencia de Europa, etc.' Sin embargo, cuando se habla de la luna en cualquier otro sentido, se escribe en minúsculas, como 'el mar'.

La distinción llega al corazón de muchos temas candentes que rodean a Internet en la actualidad. El principio de innovación de Silicon Valley de 'interrumpir ahora y hacer preguntas después' sugiere una Internet materialista y orientada a las cosas, o al menos una que considera la experiencia de sus consumidores mucho más que la de las personas en general.

Por ejemplo, las dudosas prácticas comerciales de Uber parecerían sugerir que si un acto es tecnológicamente posible, también es necesariamente moralmente justo. Consideraciones intangibles como '¿debería existir esta aplicación?' a menudo quedan marginados por el problema más urgente de '¿puedo construir esto?' o '¿qué tan rápido puedo obtener un producto mínimo viable?'

Es obvio que Internet ha otorgado a sus usuarios mucho poder, pero el otorgamiento de ese poder ha sido tan rápido que a menudo no sabemos qué hacer con él. ¿Por qué preguntar si Internet refleja una comunidad colectiva de almas humanas que pueden verse afectadas por las propias acciones personales en línea cuando se puede 'interrumpir' algo?

Hablando de las implicaciones morales del acceso a Internet, mencioné el comentario de Benton sobre la Primavera Árabe a Nguyen, y él respondió:

Veo lo que Josh está diciendo, pero realmente no me lo creo. El régimen represivo no cortó Internet, cerró Internet * acceso *. Para mí, la distinción es mínima pero importante. El hecho de que Internet esté hecho de cosas físicas tangibles no significa que deba tratarse como un nombre propio. Cuando hablamos de Internet, casi siempre nos referimos a él como una infraestructura o un medio: 'Lo vi en Internet' en lugar de en una revista o en la televisión; 'Medios de Internet' en contraposición a la impresión.

Y también debe tenerse en cuenta que, a favor del argumento de 'Internet como medio', Benton insistió en que 'Web' no debería escribirse con mayúscula por la misma razón de que, a diferencia de Internet, 'la web' es un medio. Dijo Benton:

Dado que la web es un protocolo, el ensamblaje de HTML, HTTP, CSS, JS, etc., puede existir en múltiples entornos. Entonces, por ejemplo, puede tener un sitio web que esté en una intranet privada que no esté en Internet. Puedo ejecutar un servidor web en mi computadora portátil al que no se puede acceder en ningún otro lugar. Por tanto, no es un objeto de la misma forma que Internet. Lo que es, en realidad, es un medio, como los impresos, la radio o la televisión, e históricamente los ponemos en minúscula.

Le pregunté a Benton si aquellas personas para quienes el término 'web' es sinónimo de 'Internet' podrían poner en mayúscula 'Web' utilizando el mismo razonamiento que dio para 'Internet'. Respondió:

Pero la web / Web no es en modo alguno sinónimo de Internet. El correo electrónico en su Microsoft Outlook en el trabajo es parte de Internet, pero no parte de la web. Netflix en su televisor está en Internet pero no en la Web. Mi aplicación de Twitter para iPhone se conecta a Internet, pero no está en la Web. Por supuesto, esto es más complicado: puede ver páginas web en esa aplicación nativa de Twitter; mucha gente recibe su correo electrónico a través de Gmail o algo similar; Netflix probablemente usa vistas web en sus aplicaciones nativas.

Benton también mencionó que quizás podría ser útil obtener datos concretos sobre cómo los usuarios de Internet, o 'niños que usan Snapchat', como él dijo, abordan el tema de las mayúsculas.

Y por extraño que parezca, una solución de Big Data podría satisfacer tanto a los entusiastas de la tecnología como de los idiomas. Todas las distinciones gramaticales anteriores son argumentos a favor de la autoridad, a diferencia de una gramática descriptiva que surge de 'cómo habla la gente'. Ya sea que la capitalización de 'Internet' deba determinarse en función de su tecnología física, su estado como medio o su impacto cultural, sigue siendo una regla estandarizada determinada por expertos. Y considerando que Internet está supuestamente conectado con la población en general como una herramienta democrática, tal vez la pregunta debería resolverse menos como un rompecabezas y más analizando el comportamiento de 'la multitud'.

Por otra parte, es muy probable que a la multitud no le importen esas cosas en absoluto y que, en consecuencia, no haya una forma correcta de capitalizar 'Internet'. ¿Qué sucede cuando se le hace una pregunta a la multitud, pero a nadie le importa? Si un debate nerd ocurre en un bosque y no hay normales para comentar, o lanzar algún que otro insulto, según sea el caso, ¿sucedió realmente alguna vez?

Nota del editor:Somos estrictos en cuanto a capitalizar 'Internet' y 'Web' en el Daily Dot. Para nosotros, Internet es un lugar muy real, como Djibouti o Sam's Club, no una pieza de tecnología, como un monitor. —CF

Nathan Pensky es un escritor y candidato a doctorado que vive en una zona rural de Pensilvania. Puedes seguirlo en Gorjeo .