Lea las desgarradoras quejas que los estadounidenses enviaron a la FCC después de que se apagó su Internet

Lea las desgarradoras quejas que los estadounidenses enviaron a la FCC después de que se apagó su Internet

Un cliente en Nueva York dijo que se vieron obligados a usar su último cheque de pago para pagar la restauración de Internet a fines de marzo para poder solicitar el desempleo en línea.

Ocultar video destacado

Otro cliente en Texas a principios de abril dijo que sabía que se atrasaba en el pago de su factura por el servicio de Internet, pero desconectarse hizo imposible que su hija hiciera el trabajo escolar.

Ese mismo mes, un cliente de Wisconsin dijo que debido a que su empresa redujo sus horas, no pudieron pagar la factura del teléfono, pero solo se les puede decir cuándo deben trabajar por teléfono.

Estas son solo algunas de las experiencias que personas de todo el país le contaron a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) sobre el cierre del servicio de sus proveedores de telefonía y banda ancha después de que las empresas firmaran un compromiso de no hacerlo durante la pandemia de coronavirus.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, dijo a los legisladores el mes pasado que la agencia ha recibido más de 2.000 quejas por coronavirus de estadounidenses relacionadas con la pandemia, y que de ellas, se presentaron alrededor de 500 con respecto al “ Compromiso Keep Americans Connected .”

El compromiso no vinculante fue anunciado por la FCC en marzo y solicita a los proveedores de servicios de Internet (ISP) y a los operadores de telefonía móvil que estén de acuerdo. no interrumpir el servicio durante un cierto período de tiempo . El compromiso comenzó a mediados de marzo y originalmente era de 60 días, pero fue más tarde extendido hasta este mes .

El Daily Dot presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) para obtener copias de las quejas relacionadas con la promesa y las quejas generales de coronavirus. Las 498 quejas recibidas destacan las terribles situaciones en las que se encuentran los estadounidenses cuando se les corta el acceso a Internet en un momento en el que se ha vuelto absolutamente crítico. Las quejas obtenidas fueron realizadas por clientes del 12 de marzo al 1 de mayo.

Las quejas son a menudo excesivamente emocionales: detallan cómo los clientes dijeron que tenían que racionar lo último de su dinero después de ser despedidos para pagar el servicio telefónico en lugar de los alimentos, o cómo se cortó el servicio a un cliente, negándoles el acceso a opciones de telesalud.

Una queja provino de la familia de un socorrista en Wisconsin.

Alrededor de 800 empresas han aceptado el compromiso Keep Americans Connected, y la mayoría de ellas aparecieron en las quejas obtenidas por el Daily Dot.

En su respuesta a la solicitud de FOIA del Daily Dot, la FCC señaló que una queja presentada ante la agencia no prueba necesariamente que la empresa o un cliente hayan cometido un delito. Varios proveedores dijeron NBC News en abril, los clientes tuvieron que comunicarse con ellos de manera proactiva con problemas de desconexión.

Pai también dijo El mes pasado, el subcomité de comunicaciones y tecnología del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes dijo que “la mayoría” de las quejas relacionadas con la promesa habían sido resueltas.

La FCC le dijo al Daily Dot que la agencia ha estado monitoreando las respuestas de los operadores a las quejas y que 'en la mayoría de los casos, este proceso ha dado como resultado que los consumidores continúen teniendo servicio de banda ancha durante este tiempo'.

“No hay duda de que el compromiso Keep Americans Connected ha ayudado a muchos consumidores y pequeñas empresas estadounidenses a mantenerse conectados durante la pandemia”, dijo un portavoz de la FCC.

'Solo me gustaría que me devolvieran mis $ 221 para poder proporcionar comestibles a mi familia'

Sin embargo, las quejas son desgarradoras y resaltan cuán dependientes son las personas de los servicios de comunicaciones durante la pandemia. Las empresas, al firmar el compromiso, dijeron que no cerrarían los servicios, pero los estadounidenses detallaron numerosos casos en los que aparentemente lo hicieron.

Cuarenta y tres estados tuvieron al menos un residente que presentó una queja ante la FCC sobre el incumplimiento de la promesa o, en general, la desconexión durante la pandemia. Algunos de los estados más afectados por el coronavirus, como Nueva York, registraron la mayoría de las quejas.

La mayoría de las quejas provinieron de Nueva York, Texas, California, Florida, Pensilvania, Nueva Jersey y Michigan. Las empresas en las quejas van desde proveedores gigantes como AT&T, Comcast, Charter y Verizon hasta empresas locales más pequeñas como Rise Broadband y Windstream Communications.

Muchas quejas a la FCC destacaron las dificultades financieras causadas por la pandemia, y los clientes describieron la necesidad de decidir entre pagar por los servicios de Internet o la comida.

“Esta mañana me desperté con la desconexión de todo servicio proporcionado por Altice / Optimum, por falta de pago”, dice una queja del 24 de marzo. “He estado aislado durante semanas con mi familia debido al impacto que ha tenido el coronavirus en nuestro hogar, sin teléfono, sin internet, sin TV. Trabajo por cuenta propia y no tengo ingresos durante esta pandemia. Solo puedo enviar este correo electrónico utilizando los pocos datos que tengo disponibles en mi celular '.

“Soy madre de cuatro niños que todos están en la escuela y necesitan internet para hacer su trabajo escolar en línea, así que pagué mi factura de $ 221.00 para activar mis servicios, en el cual era el último dinero que tenía y ahora no tengo dinero para comprar víveres para la semana para dárselo a mi familia ”, dice otra denuncia del 24 de marzo, que agrega:“ Es una vergüenza para [Altice] One por cortar mis servicios en un momento como este. Por favor, avíseme si hay algo que pueda hacer. Solo querría que me devolvieran mis $ 221 para poder proporcionar comestibles a mi familia '.

DailyDot

Otros, como un cliente de Canby, Oregon, le dijeron a la FCC en una queja que su servicio telefónico Boost Mobile era lo único que se interponía entre ser despedidos de un trabajo en el que ya habían visto recortadas horas.

“Mi servicio telefónico de Boost Mobile se cortó por no poder pagar”, escribió el cliente el 11 de abril. “No puedo pagar mi factura de teléfono en este momento porque mis horas se han reducido severamente debido al brote de coronavirus. Necesito este teléfono, es mi salvavidas, sin él, mi trabajo no podrá localizarme ... Sin este teléfono, hay muchas posibilidades de que me despidan '.

Una denuncia, presentada a finales de abril, parece haber sido presentada ante la FCC. La cliente le dijo a un operador que no pudo pagar su servicio con Optimum debido a la pandemia y que necesitaba tener acceso a opciones de telesalud para una serie de problemas médicos que incluyen un tumor cerebral, asma y esclerosis múltiple.

La clienta agregó que tenía la intención de usar parte de su cheque de estímulo para pagar el servicio.

Ejemplo de queja de compromiso de FCC Coronavirus Keep Americans Connected
Punto diario

Una queja de un cliente en Royse City, Texas, lo expresó sin rodeos al describir que Sudden Link cerró su servicio:

'Me desconectaron, y al leer los comentarios de su página de Facebook, soy solo uno de muchos'.

'Nadie debería tener que preocuparse por perder el servicio durante esta crisis'

En una declaración al Daily Dot, la comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel, una demócrata, dijo que la agencia necesitaba investigar las quejas, especialmente durante la pandemia.

'Las promesas hechas de no cortar las comunicaciones deben cumplirse', dijo Rosenworcel en un comunicado. “La FCC tiene que investigar todas y cada una de las cientos de quejas de los consumidores relacionadas con el cierre de sus servicios. Y debe hacerlo rápido. Porque nadie debería tener que preocuparse por perder el servicio durante esta crisis '.

El comisionado Geoffrey Starks, un demócrata, también sintió lo mismo.

“Millones de estadounidenses no tienen banda ancha en casa porque simplemente no pueden pagarla. Como muestran muchas de estas quejas, las personas de bajos ingresos están tomando decisiones financieras difíciles durante esta pandemia porque saben que estar fuera de línea significa quedarse sin trabajo, educación y atención médica remotos ”, dijo Starks en un comunicado. “Felicito a las empresas que han hecho y cumplido el compromiso Keep America Connected, pero necesitamos un compromiso a largo plazo para hacer que la banda ancha sea asequible: más competencia, más recursos para el programa Lifeline y el requisito de que las empresas que reciben fondos federales para la banda ancha la implementación ofrece opciones asequibles '.

Si bien Pai ha dicho que la mayoría de las quejas que recibió sobre la pérdida de conexiones se han resuelto, los expertos dijeron que es difícil saber con certeza si realmente lo son.

Gigi Sohn, miembro distinguido del Georgetown Law Institute for Technology Law & Policy y ex consejero de la FCC, dijo que las quejas presentadas a la FCC se envían a los operadores de telefonía móvil e Internet para su resolución. A partir de ahí, los transportistas regresan a la FCC y les informan que la denuncia ha sido atendida. El sitio web de la FCC notas que las quejas requieren una respuesta dentro de los 30 días.

Sin embargo, Sohn dijo que la FCC estaba 'tomando la palabra'.

'El problema es que el presidente afirma haberlos resuelto todos', dijo Sohn. 'No sé cómo valida eso. ¿Va a publicar un informe? ... No estoy diciendo que los transportistas sean un montón de mentirosos, pero creo que la agencia tiene un deber independiente, especialmente ahora, de asegurarse de que la gente no esté desconectada '.

Pero Sohn agregó que sentía que 500 quejas eran un “microcosmos del número de personas excluidas” porque no todos conocen el compromiso Keep Americans Connected o incluso que pueden presentar quejas ante la FCC.

“Uno tiene que ser, en muchos sentidos, un consumidor inteligente para saber cómo hacer valer sus derechos”, dijo Sohn. 'No tengo la sensación de que la FCC lo esté facilitando o alertando al público sobre lo que pueden hacer si estos operadores no cumplen sus promesas'.

El mes pasado, un grupo de 27 fiscales generales de todo el país escribió una carta a la FCC pidiéndoles que amplíen el compromiso hasta agosto y consideren agregar disposiciones como no permitir que los proveedores comiencen el cobro de deudas para las personas que no pueden pagar las facturas durante al menos seis meses.

“Muchos estadounidenses se enfrentan ahora a circunstancias económicas imprevistas como resultado de esta crisis, sin culpa suya, y cualquier interrupción en su servicio de Internet o telecomunicaciones tiene el potencial de tener un impacto devastador en su seguridad, educación y trabajo. ”Escribieron, y agregaron:“ Estos compromisos asumidos de conformidad con este compromiso de la FCC son encomiables. Sin embargo, según nuestra experiencia sobre el terreno protegiendo a nuestros residentes y lo que hemos escuchado de ellos durante las últimas semanas, creemos que estos 3 compromisos por sí solos no son suficientes '.

Puedes leer todas las quejas obtenidas por el Daily Dot aquí .

LEE MAS:

  • El comisionado de la FCC dice que la agencia está distorsionando la realidad de la brecha digital
  • Joe Biden finalmente rompe su silencio sobre la neutralidad de la red
  • El Congreso debe garantizar que la banda ancha no se corte después del coronavirus, dicen los defensores
  • Microsoft dice que el Congreso debería financiar la banda ancha en el próximo proyecto de ley de ayuda