Conozca a la señorita Vera: la entrenadora de género que ha ayudado a cientos de personas a descubrir sus verdaderas identidades

Conozca a la señorita Vera: la entrenadora de género que ha ayudado a cientos de personas a descubrir sus verdaderas identidades

Escondida en un apartamento del tamaño de una caja de zapatos en una calle anodina de Chelsea, se encuentra una de las instituciones educativas más pequeñas e históricamente importantes de la ciudad de Nueva York: Fin de la escuela de Miss Vera para niños que quieren ser niñas .



Érase una vez, el acogedor tocador rosa de Veronica Vera era uno de los pocos espacios en la ciudad de Nueva York, de hecho, en toda la nación, donde las personas que se identificaban como travestis, travestis o transexuales podían explorar su identidad de género de una manera segura, positiva y ambiente de apoyo. Ser abiertamente trans o la disconformidad de género fue un riesgo enorme para los primeros estudiantes que encontró la señorita Vera a principios de la década de 1990. Para ellos, su extravagante tocador de tres paneles fue el primer espejo en el que pudieron mirarse y verse realmente reflejados.

Hoy en día, el cuerpo estudiantil de Vera ha experimentado un cambio significativo en la demografía, con un aumento particular en las parejas que se inscriben juntas: una busca encontrar su lado femenino, la otra espera comprender y apoyar a su pareja. El aula cambiante refleja las actitudes cambiantes sobre la expresión de género. Para los estudiantes de hace 10 o 20 años, compartir su estado de inscripción con sus esposas y novias era una fuente enorme de ansiedad, si es que sucedía. Ahora, Vera ve a decenas de parejas que aceptan la transición de género como el comienzo de un nuevo y feliz capítulo en sus relaciones, y un viaje que emprender juntos.



Vera, segunda desde la izquierda

Vera, segunda desde la izquierda

Fin de la escuela de Miss Vera para niños que quieren ser niñas

Vera se convirtió en entrenadora de género casi por accidente. Su primera alumna fue amiga de una amiga que estaba de visita en la ciudad de Nueva York y quería 'salir' como mujer. 'Al principio, eran muchos tipos así, chicos del 'mundo heterosexual' que solo querían pasar un fin de semana disfrutando de algo que no podían hacer en su vida normal'.



La joven Vera asumió el desafío de enseñar cabello, maquillaje y aplomo femenino. “Me vendría bien el dinero extra”, explica, “y pensé: 'Sé que no quiero ser un domme. ¿Pero ser súper femenina? Puedo hacer esto.''

La propia Vera descubrió a la comunidad de sexo positivo de Nueva York como una católica tímida, reprimida y en recuperación que anhelaba reconciliar su educación restrictiva con la vasta diversidad de la experiencia humana. Su curiosidad la llevó al periodismo, y su periodismo la llevó a lo que en ese momento era el 'sórdido vientre' de Nueva York: un mundo de trabajadoras sexuales, drag queens, orgías enmascaradas y mazmorras de cuero.



'Llegué a la positividad sexual a partir de la liberación femenina', dice Vera, recordando sus primeros años explorando la Nueva York de los años ochenta. 'Estaba pasando por mi propio proceso de liberación a través del sexo, liberándome de los tabúes y de la vergüenza'.

A través de su autoexploración personal y hazañas de escritura profesional, Vera se convirtió en una escritora sexual, activista y educadora de alto perfil. Y a medida que pasaba el tiempo, la clientela de Vera creció más allá de los 'visitantes del mundo heterosexual' para incluir un grupo más diverso de estudiantes, incluidas las personas trans y sus parejas. Aunque su escuela fue, en nombre, diseñada para 'niños que querían convertirse en niñas', sus estudiantes estaban lejos de ser homogéneos. Algunas se identificaron como mujeres y pasaron a la transición, mientras que otras, como su difunto esposo Stu y su personaje femenino Misty, se identificaron como hombres con un 'lado femenino' o un alter ego femenino.

'Para muchos de estos hombres, ser mujer, aunque sea por un tiempo, significó acceder a una parte de su vida emocional interior que no podrían expresar de otra manera', dice Vera. Su trabajo consistía en facilitar un poco ese proceso interno al enseñar los fundamentos de la alta femme: conceptos básicos de belleza, habilidades domésticas y cómo caminar con tacones.



Fin de la escuela de Miss Vera para niños que quieren ser niñas

A lo largo de los años, a medida que Vera ayudaba a sus estudiantes a lidiar con cuestiones de identidad de género, también comenzó a hacer preguntas. Aunque descaradamente femenina y positivamente rosada, Vera sostiene que, hasta cierto punto, hay masculinidad y feminidad en todos nosotros, incluida ella misma.

“La mayoría de las personas se sienten culpables por su sexualidad de una forma u otra”, dice Vera. “Gente cis, gente trans, gente heterosexual, gente gay. Sentir que no eres quien dices ser, o pensar que eres un impostor o tener problemas corporales, todas estas son experiencias universales '.

Según ella, el problema común tiene una cura común: explorarnos y expresarnos sin juzgarnos ni avergonzarnos.

Con ese fin, el consejo de Vera, compilado más recientemente en Diversión de género cruzado de la señorita Vera para todos —Ya no es solo para chicos que quieren ser chicas. Veronica cree firmemente que traspasar los límites de género es una parte esencial del autodescubrimiento, independientemente de la identidad.

La señorita Vera celebrará el Mes de la Historia de la Mujer el 21 de marzo con una sesión de preguntas y respuestas y la lectura de Diversión de género cruzado para todos en NYU Bookstore en Nueva York.