En 2006, Harvard también realizó un estudio de Facebook que fue demasiado lejos

En 2006, Harvard también realizó un estudio de Facebook que fue demasiado lejos

Horrorizado por la reciente noticia de que a Facebook le gusta juega con tus emociones ? Es posible que tenga poca memoria.

En 2006, un grupo de investigadores de Harvard hizo un trabajo notablemente pobre manejando un tesoro de datos longitudinales de Facebook recopilados de 1,640 estudiantes en una universidad misteriosa y no identificada (alerta de spoiler: era la clase de Harvard de 2009).

Los investigadores tenían los buenos deseos no solo de Facebook en ese momento, sino también de la Junta de Revisión Institucional (IRB) de Harvard. El estudio, Tastes, Ties, and Time: Facebook data release (T3), se publicó inicialmente en la red Dataverse de Harvard en 2008 y tirado en 2010 para 'garantizar la privacidad de los estudiantes en el conjunto de datos'. Um.

A partir de un esbozo del objetivos de investigación :

El conjunto de datos comprende archivos legibles por máquina de prácticamente toda la información publicada en aproximadamente 1.700 perfiles de FB por una cohorte completa de estudiantes en una universidad anónima del noreste de Estados Unidos.

Los perfiles se muestrearon a intervalos de un año, a partir de 2006. Esta primera ola cubre los perfiles del primer año, y con el tiempo se agregarán tres olas adicionales de datos, una por cada año de la carrera universitaria de la cohorte.

Aunque las amistades fuera de la cohorte no forman parte de los datos, esta instantánea de toda una clase durante sus cuatro años en la universidad, que incluye información complementaria sobre dónde vivían los estudiantes en el campus, permite plantear diversas preguntas sobre las relaciones entre las redes sociales, en línea. y sin conexión.

De acuerdo con la Crónica de la educación superior , todo comenzó a desmoronarse en 2008 cuando el estudio llamó la atención de Michael Zimmer, profesor asistente de la Universidad de Wisconsin en Milwaukee, quien descubrió que los datos no eran anónimos en absoluto y más tarde publicó sus objeciones éticas , que son innumerables. Entre ellos, el hecho de que los investigadores utilizaron asistentes de investigación de estudiantes en Harvard para obtener acceso a datos de perfil no públicos, que incluían “no solo el género y la etnia autoinformados de los sujetos, sino también su hogar, estado, nación de origen, puntos de vista políticos, intereses sexuales, especialización universitaria, datos relacionales e intereses culturales '.

Si bien el estudio de Harvard no comparte el componente de 'manipulación del estado de ánimo' que inquietó a tantos usuarios de Facebook recientemente, es un buen recordatorio de que la ética del estudio de los datos sociales siempre ha sido turbia y que los estudios en sí mismos son limítrofes (o completamente) espeluznantes.

Foto de Taylor Hatmaker