Cómo Kik se convirtió en el rey de las aplicaciones de mensajería incompletas

Cómo Kik se convirtió en el rey de las aplicaciones de mensajería incompletas

“Kik me.”

Es una frase que se pronuncia con tanta frecuencia en los pasillos de la escuela secundaria como se publica en los comentarios de Instagram o en los perfiles de Tinder. Con más de 240 millones de usuarios registrados, OMS es una de las aplicaciones de mensajería más populares para adolescentes y millennials junto con Snapchat. Pero también tiene un lado oscuro: la aplicación aparentemente se ha convertido en el servicio de chat de referencia para las personas que realizan transacciones ilegales o comparten contenido para adultos.

En Kik, que se pronuncia 'kick', las personas confían en los nombres de usuario en lugar de los números de teléfono para enviarse mensajes entre sí, y pueden eliminar y crear nombres de usuario con la frecuencia que deseen. Y aunque es una aplicación rápida y personalizable que hace mucho más que ofrecer una alternativa de envío de mensajes de texto, también es una aplicación ideal para personas cuya privacidad equivale a su negocio.

Cuando configuré mi cuenta de Kik, tuiteé mi nombre de usuario y le dije a la gente que 'Kik me'. Eso resultó ser un gran error. Los dos primeros mensajes que recibí fueron imágenes de penes de extraños. Inmediatamente eliminé el tweet público y cambié mi nombre de usuario de Kik. Las fotos eran desagradables y no deseadas, y me di cuenta de que, sin darme cuenta, había twitteado un hashtag que se usaba a menudo para invitar al sexting.

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Si buscas en Twitter o Instagram el hashtag #kikme, encontrarás publicaciones que incluyen fotos de desnudos y la promesa de sexts, o están asociadas con parafernalia de drogas. Otros hashtags que se comparten junto con los nombres de usuario de Kik incluyen # kush4sale, # bud4sale y otros términos de jerga para marihuana o drogas para fiestas. Instagram oculta casi todas las más de 14 millones de publicaciones con #kikme de la búsqueda. Cuando intentas buscarlos, Instagram te advierte que las publicaciones están ocultas debido a los comentarios de la comunidad.

Instagram

Aunque Instagram no bloquea #kikme, restringe las imágenes que se pueden buscar a 'Publicaciones principales' o las 36 imágenes principales asociadas con el hashtag. Según Instagram, solo restringe los hashtags cuando se comparten constantemente con imágenes o videos que violan su Principios de la Comunidad , y el hashtag #kikme se usaba regularmente para compartir desnudos y contenido pornográfico.

Cuando configuré mi cuenta de Kik, tuiteé mi nombre de usuario y le dije a la gente que 'Kik me'. Eso resultó ser un gran error.

Es más fácil buscar contenido afiliado a Kik en Twitter. Algunas de las fotos adjuntas a las solicitudes de Kik son ciertamente inapropiadas para una base de usuarios adolescentes, como selfies desnudos y el hashtag #horny, pero otras publicaciones son menos escandalosas. La gente usa Kik como una alternativa de Craigslist para comprar y vender zapatos, ropa y otros artículos.

Kik es una aplicación ideal para programar transacciones, especialmente medicamentos, porque no se intercambia información personal a menos que lo desee explícitamente. Kik's política de privacidad establece que las conversaciones de texto solo se almacenan en los dispositivos de los usuarios y que la empresa nunca tiene acceso a la información, incluso si la policía lo solicita. Sin embargo, las fotos y los videos pueden estar disponibles para las fuerzas del orden, pero no son accesibles para el equipo de confianza y seguridad de Kik; se eliminan automáticamente en un 'breve período de tiempo'.

Los traficantes de drogas han utilizado Instagram durante años para publicitar su producto, y es posible configurar cuentas de quemador si tiene algunos conocimientos técnicos. Pero la aplicación de la ley monitorea la red social pública para detectar actividades ilegales, y algunas publicaciones públicas de Instagram han llevado a arrestos importantes , incluida la redada de armas más grande de la ciudad de Nueva York hace dos años, por lo que llevar la conversación a una red más anónima tiene sentido.

En foros de Internet como Grasscity , un sitio web para personas que participan en el estilo de vida del cannabis, algunas publicaciones fomentan el uso de Kik en lugar de los mensajes de texto tradicionales. Los distribuidores pueden publicar una imagen de lo que están vendiendo en Instagram u otros foros, y luego conectarse con personas a través de Kik en lugar de entregar sus números de teléfono.

Según un estudio compilado por la Coalición contra el Abuso de Drogas, casi la mitad de los traficantes de drogas en Instagram usan Kik como método de contacto para facilitar las ventas, en comparación con solo el 26 por ciento que usa mensajes de texto estándar. Si la foto no se comparte con el hashtag #kikme, es probable que el nombre de usuario de Kik se pueda encontrar en el perfil del usuario o en los comentarios de la foto.

Grasscity

Me comuniqué con 13 personas cuyos nombres de usuario de Kik están asociados con drogas u otra parafernalia en Instagram, Twitter y foros de drogas, y solo una habló conmigo después de que me identificara como reportera. Descubrí a esta persona en Instagram buscando en varios hashtags de marihuana diferentes y encontré un nombre de usuario de Kik asociado con una publicación. Habló bajo condición de anonimato y aclaró que no vende drogas, solo pipas y otros artículos de vidrio que podrían usarse para fumar marihuana, dabbing o simplemente recolectar.

'Son todos hashtags', le dijo al Daily Dot en una conversación sobre Kik. “Si tengo una pieza de vidrio a la venta y alguien está en el mercado, me encontrarán. El pago suele ser PayPal. Si voy a comprar vidrio, absolutamente quiero ver su Instagram para asegurarme de que se vean legítimos y mucho de eso es solo confianza y la esperanza de que el universo se encargue de las buenas personas en él. La comunidad del vidrio es bastante unida y la mayoría de la gente no robaría porque tiene respeto por los coleccionistas de vidrio. Los robos ocurren, pero la mayoría de los recolectores de vidrio no son ladrones y trabajan duro por el vidrio que tienen '.

'De la forma en que lo vemos es, hemos construido este gran chat en su esencia, y existen todas estas oportunidades para poner excelentes servicios además de eso'.

Kik sabe que su plataforma se utiliza para el tráfico de drogas y es una de las favoritas de los sexters, pero el fundador y director ejecutivo, Ted Livingston, no está particularmente preocupado por ese contenido; está demasiado concentrado en monetizar la aplicación y convertirla en una ventanilla única para todo, desde pedidos de comidas a pedido hasta chatear con marcas. La aplicación fuera de Canadá tiene la misión de convertirse en la ' WeChat de Occidente .”

'[El contenido para adultos] es definitivamente algo en lo que pensamos mucho y tratamos de hacer mucho para agregar funciones que les brinden a las personas más control y más seguridad sobre lo que están haciendo', dijo Livingston en una entrevista con el Daily Dot. 'Pero al final del día, su nombre de usuario de Kik realmente es su número de teléfono con un pequeño ajuste, donde si lo regala, puede retirarlo'.

Los adolescentes han crecido en un mundo en el que los dispositivos móviles son lo primero y, a medida que crezcan, Kik predice que querrán usar las plataformas para algo más que enviar mensajes de texto con amigos: querrán comprar cosas de una manera rápida y ágil. A medida que los usuarios improvisan la distribución de bienes y servicios utilizando Kik como plataforma de comunicaciones, la empresa está trabajando para convertirse en un mercado mucho más legítimo.

'De la forma en que lo vemos es, hemos construido este gran chat en su esencia, y existen todas estas oportunidades para poner excelentes servicios además de eso', dijo Livingston. '¿Cuál es una manera fácil y buena de pedir comida? ¿O cuál es una forma divertida de comprar ropa? ¿Cuál es una forma atractiva de descubrir juegos divertidos y jugarlos con tus amigos? Hay todos estos servicios que podemos ofrecer además de esa experiencia de chat. Lo que hemos estado tratando de averiguar es cuál es la mejor manera de que funcione '.

Snapchat inicia cuentas atrevidas tan rápido como aparecen, cortar la pornografía y trabajadoras sexuales, a veces en menos tiempo del que se necesita para que desaparezca una historia instantánea. Kik, por otro lado, da la bienvenida a todo tipo de usuarios de chat, y algunas personas se están aprovechando de las restricciones de contenido laxas y la mensajería privada para ampliar los negocios que normalmente se realizan a través de mensajes de texto o en persona.

Burkett St-Jacques es el creador de SextWithMe.net , un foro utilizado para conectar usuarios anónimos de Kik y Snapchat. St-Jacques, un programador de computadoras en Melbourne, Australia, inició el sitio hace menos de un año. Está dirigido a un grupo demográfico joven de usuarios de aplicaciones móviles. Dice que aunque Snapchat podría tener una base de usuarios más grande, Kik es más prominente en su sitio.

'La aplicación no está vinculada a su número de teléfono, por lo que su nombre de usuario se convierte en la clave para encontrar personas, lo que creo que es bastante atractivo desde una perspectiva de privacidad', dijo St-Jacques al Daily Dot. Debido a que puede usar Kik sin una tarjeta SIM móvil, también abre la aplicación a los usuarios de tabletas.

El ochenta por ciento de los visitantes de SextWithMe provienen de dispositivos móviles. Pero como cualquier foro de Internet, y quizás especialmente los sitios anónimos que facilitan el comportamiento lascivo, SextWithMe tiene una buena cantidad de bots y personas que se aprovechan de toda esa sed de sexting. En una publicación en GitBook , alguien que dice ser St-Jacques describió cómo las personas pueden extraer fotos de Reddit, compartirlas en el sitio de fotos gratuito Imgur, usar un acortador de enlaces llamado GCa.sh y publicar las fotos en los foros para ganar dinero con los clics en los enlaces. Es un tutorial sobre cómo usar foros de sexting para pescar extraños por dinero en efectivo. St-Jacques dijo que no estaba al tanto de la publicidad de enlaces cortos; usó varias empresas para optimizar su sitio para la búsqueda, dijo, y cree que una de ellas era responsable de que la publicación generara spam.

'No verificamos las cuentas, ya tuve la idea antes, pero creo que probablemente sea una mejora futura para agregar al sitio', dijo. “Las cuentas falsas se obtienen todo el tiempo y vienen con el territorio. Sería estupendo si algún día pudiera realizar la verificación de la cuenta, ya que mitigaría muchos de estos problemas. Trolling no es tan común, ya que SextWithMe.net se usa principalmente para encontrar un nombre de usuario para Kik o Snapchat, es probable que abandone el sitio web, inicie la aplicación y continúe desde allí '.

A pesar de la amenaza de sexbots y cuentas falsas, la gente no rehuye exponerse a extraños en Kik.

Snapchat es mucho más una aplicación de transmisión, que permite a las personas tomar fotos y videos para compartir con seguidores públicos durante 24 horas, pero la naturaleza privada de Kik significa que el contenido no está controlado por la empresa.

La aplicación, como muchas otras redes sociales, tiene algunos padres preocupados. Es imposible ver con quién están enviando mensajes de texto sus hijos y las personas con las que están chateando pueden estar mintiendo. En Michigan, a principios de este año, un delincuente sexual describió las formas las personas pueden usar Kik para dirigirse a los niños pretendiendo ser alguien que no son. Y ha habido un numero de casos en el que los hombres han sido condenados por solicitar sexo y atacar a niñas jóvenes usando la aplicación. Con cada nuevo caso de acoso cibernético, acecho o depredador sexual que involucre a Kik, la policía advierte a los padres sobre la aplicación. Pero, como cualquier otra plataforma social, hay pocas cosas que la gente pueda hacer más allá de educar a los niños sobre la seguridad en línea.

La aplicación tiene una clasificación de 17 años en adelante, sin embargo, los jóvenes se encuentran entre los usuarios más voraces, y los menores de 25 años representan más del 70 por ciento de la base de usuarios de la aplicación. Y según la empresa , El 40 por ciento de los adolescentes de EE. UU. Están en Kik. Snapchat es mucho más una aplicación de transmisión, que permite a las personas tomar fotos y videos para compartir con seguidores públicos durante 24 horas, pero la naturaleza privada de Kik significa que el contenido no está controlado por la empresa. Livingston dijo que moderar una plataforma de chat se siente como una invasión de la privacidad.

“Un Kik es como un número de teléfono, solo te permite hablar con un montón de personas y bloquear a las que no te gustan. Pero si lo publicas públicamente para que todos lo vean, sí, vas a recibir mensajes de muchas personas diferentes, algunas que no te van a gustar ', dijo Livingston. “Creo que la gente aprende esto con el tiempo y no publica [nombres de usuario] de forma completamente pública. La gente que no quiere usar Kik para sextear, que es la inmensa mayoría, deja de hacerlo '.

En cambio, dijo Livingston, la mayoría de las personas publican nombres de usuario en situaciones semiprivadas, como en los comentarios de Instagram o en los perfiles de aplicaciones de citas, donde solo una pequeña audiencia específica verá su información de contacto.

A medida que Kik descubre nuevas formas de involucrar a las personas y crea el sistema operativo subyacente para cosas como juegos y otros servicios, #kikme sigue siendo la señal universal para llevar el contenido público a un chat mucho más privado.

Ilustración de Jason Reed.