Cómo Hot Topic pasó de ser un garaje a ser el rey de la moda geek

Cómo Hot Topic pasó de ser un garaje a ser el rey de la moda geek

Durante los últimos 25 años, las tiendas Hot Topic han sido un elemento básico de los pasillos de los centros comerciales estadounidenses.


Muchos asocian las tiendas con goth, emo, punk o grunge. Pero Tema candente ha crecido hasta convertirse en mucho más que su personaje de los noventa. Se ha convertido en un líder de la moda de la cultura pop y una de las empresas más influyentes en el creciente mundo de la moda geek.

La tienda 'gótica' que se convirtió en una potencia de la cultura pop comenzó en un lugar que casi se ha convertido en un cliché para las principales corporaciones estadounidenses: en un garaje. En octubre de 1989, Hot Topic comenzó como idea en el sur de California. Fundador Orv Madden abrió la primera tienda en noviembre de ese año en Montclair, California. Cindy Levitt fue la primera empleada contratada por Hot Topic y ahora es vicepresidenta senior de comercialización y marketing. Según Levitt, el concepto inicial del minorista era 'ser una cadena de accesorios moderna, juvenil y para hombres jóvenes'. Ese otoño abrió una segunda tienda y sus productos básicos se convirtieron en joyas, gafas de sol, carteras y otros accesorios 'modernos y modernos'. Una sección era más atrevida, con accesorios como pulseras con púas, collares, crucifijos, joyas de Harley Davidson y diseños de calaveras y dragones.


“Esa sección estaba explotando, y teníamos bolsos de mano y joyas de metal bruñido allí. Así que seguimos agregando un poco más, un poco más de este tipo más oscuro de colección de accesorios alternativos al punk y luego Orv Madden, quien fue el fundador, fue muy inteligente. En lugar de intentar hacerlo volar con nuestro concepto original, él y yo cruzamos el país a todas estas tiendas alternativas que generalmente estaban en el centro de la ciudad. Regresamos y dijimos que llevemos este estilo al centro comercial, a los niños que nunca pueden llegar a este tipo de tiendas geniales en el centro de Nueva York, Filadelfia y Los Ángeles ', dijo Levitt al Daily Dot.

Foto vía Hot Topic

Como resultado, todo el concepto de Hot Topic cambió para adaptarse a estilos alternativos. Dado que las tiendas estaban principalmente en los suburbios y no en las áreas metropolitanas, Levitt dijo que los niños comenzaron a acudir en masa para ver la moda de la que solo habían oído hablar.


“Poco después, el gerente de nuestra tienda dijo: 'Ya que llevamos todo este material punk y material alternativo, los niños vienen y piden camisetas de rock'. En 1989 no se podían encontrar camisetas de rock en ningún tipo de tienda minorista de centros comerciales , solo en espectáculos y en algunos lugares de tiendas de mamá y papá. Así que salimos y tratamos de encontrar camisetas de rock que pudiéramos comprar para la venta al por menor ”, explicó.

Las primeras camisetas que trajeron se agotaron rápidamente, y Levitt dijo que en un par de meses comenzaron a comprar todas las camisetas de rock que pudieron encontrar. El aumento de camisetas musicales llevó a la creación de su icónica exhibición de camisetas. pared , y en tan solo un año de su apertura, Hot Topic había encontrado su identidad alternativa.


Foto vía Hot Topic

El minorista abrió dos tiendas más en su segundo año y desde allí continuó expandiéndose, y finalmente llegó a tener 659 tiendas en todo el país en la actualidad. Los primeros empleados como Levitt actuaron como compradores de mercancías durante el día y dependientes en las tiendas durante la noche para mantener la empresa en funcionamiento. Levitt dijo que la compañía ya ha intentado tener una política de puertas abiertas entre clientes y empleados. Las camisetas de rock llegaron debido a las solicitudes de los clientes transmitidas por el gerente de una tienda, y resulta que su segunda gran expansión de la cultura pop también provino de solicitudes, esta vez para camisetas inspiradas en En colores vivos 'S Homey the Clown. Homey se convirtió en la primera licencia no musical comprada por Hot Topic.

'Fue lo más grande que hemos visto, mejor que cualquier otra cosa que hayamos comprado', dijo Levitt. 'Entonces, después de esto Twin Peaks era popular, así que compramos Twin Peaks camisas. Los encontramos, los sacamos y los sacamos. Luego comenzamos a agregar todo este tipo de productos con licencia extravagantes. Después de eso, uno de nuestros mayores avances fue que comenzamos a recibir solicitudes de clientes en nuestras tiendas para Bob Esponja .”


Hot Topic, la tienda conocida por contratar empleados con piercings en tatuajes que a veces sorprendían a los asistentes a los centros comerciales suburbanos, de repente recibía numerosas solicitudes de Bob Esponja mercancías. Según Levitt, la mercancía no estaba disponible, porque era un programa para niños y Nickelodeon lo estaba cultivando, esperando ver cómo le iba durante un año antes de lanzar la mercancía. No dispuesto a esperar, Hot Topic programó una reunión con la empresa en Nueva York y pronto consiguió un trato exclusivo para Bob Esponja camisetas por un año.

“Nos abrió el mundo de las licencias de la cultura pop. Otro elemento que sucedió casi al mismo tiempo fue que la cultura rave comenzó a hacerse realmente grande. Entonces, como nos volvimos sobre la música, comenzamos a traer todo este tipo de licencias brillantes y dos de las grandes que realmente marcaron tendencia fueron Ojos Cuidados y pastel de fresas y ahí es donde obtenemos los pantalones anchos grandes, los collares de chupete y las varitas luminosas ', dijo Levitt. “El tipo muy dulce de licencias nostálgicas que se estaban usando con las grandes raves volviéndose muy grandes, por lo que continuó abriendo la puerta a más licencias de cultura pop, y desde entonces hemos evolucionado hasta convertirnos en el destino del pop. cultura, con tratar de ser el primero en todas las nuevas tendencias '.

Foto vía Hot Topic


Foto vía Hot Topic

Ya que esos Bob Esponja Las camisetas llegaron a los estantes de Hot Topic en 1999, sus licencias de cultura pop se han expandido para incluir las favoritas de los fanáticos como Napoleón Dinamita, Crepúsculo , Harry Potter , Disney , Sherlock , y Médico que . Impulsado por las solicitudes de los clientes, Hot Topic también amplió la disponibilidad de tallas grandes en la moda de la cultura pop y otros estilos, apertura cadena minorista Tórrido en 2001 y en asociación con otras empresas con visión de futuro, como Her Universe, el minorista de chicas geek en línea. Su crecimiento ha llevado a algunos controversias en el camino, pero de traer de vuelta underoos a crear más sutil fan de la moda, su pensamiento innovador la convierte en una de las empresas más influyentes y quizás la más convencional en el mundo de la moda geek.

Levitt cree que Hot Topic se ha destacado como un destino de cultura pop al mantenerse a la vanguardia de lo que están haciendo los demás. Mientras que todos los demás están aumentando la cantidad de camisetas geek que venden, Hot Topic busca algo nuevo y presta atención a lo que buscan los clientes. Al ver cómo los fanáticos se visten en los contras y las exposiciones, notan tendencias como los fanáticos que usan looks inspirado por franquicias, pero no réplicas exactas de vestuario. Levitt dijo que usan esa combinación para 'elevar nuestros productos con licencia más allá de la camiseta para que podamos ser diferentes'.

“Parte de esto está inspirado en el cosplay y luego nuestros propios empleados solo intentan armar atuendos de bricolaje que parezcan personajes, por lo que veríamos ventas de mercadería que puedes usar como parte de un personaje”, dijo Levitt. 'Decidimos hacer estos inspirados por colecciones como Pernicioso y El libro de la vida . Tendremos una hermosa Cenicienta próxima colección para la película de acción en vivo en febrero '.

Sin embargo, incluso con la gran colección de cultura pop de Hot Topic, es difícil escapar de las viejas impresiones del minorista como una tienda 'gótica'. Pero Hot Topic se está divirtiendo con esta percepción para su 25 aniversario, bromeando que no está 'totalmente poseído' sino 'totalmente obsesionado' con sus modas. Algunos de los primeros más locos rumores acerca de la empresa fueron causados ​​por el aspecto alternativo gótico original. Algunas personas pensaron que las tiendas estaban literalmente poseídas y entraron cargando biblias, mientras que otras susurraron nociones ridículas sobre la sangría en las habitaciones traseras y los piercings en sus almacenes. parque del Sur incluso emitieron un episodio en el que queman un tema candente (la tienda fue en realidad la primera en llevar mercadería para el programa) para una broma sobre convertir a las personas en vampiros.

Como parte de sus iniciativas de aniversario, Hot Topic incluso 'publicó' su sitio web por un día y alentó a los empleados a vestirse de estilo gótico durante un fin de semana. También animó a los fans a participar en la celebración compartiendo historias y selfies de Hot Topic utilizando el hashtag. # HT25 en Gorjeo , Está viniendo , y Instagram . Algunas de las selfies también fueron seleccionadas para ser incluidas en los escaparates de las tiendas como parte del aniversario. Para agradecer aún más a los clientes por su negocio, Hot Topic incluso está enviando algunos obsequios sorpresa a unos pocos seleccionados por correo.

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Mientras Hot Topic analiza cómo su pasado llevó al presente para este aniversario, Levitt dijo que 'nunca en un millón de años pensó que Hot Topic sería lo que es hoy'.

“Es interesante cómo se desarrolló. Quería estar a la moda y ahora pienso 'Oh Dios, estoy lidiando con Pokémon y el destornillador de Médico que y si poner o no un pentagrama en algo '”, dijo.

Puede que sea diferente de cómo empezó, pero para Levitt ha sido un viaje increíble.

“Pensar que comenzamos en un garaje hace 25 años sin saber si podríamos abrir dos o cuatro tiendas y estar donde estamos hoy, ser un ícono de la cultura pop es una historia bastante sorprendente haber visto que eso sucedió. ,' ella dijo.

Puede obtener más información sobre la historia de Hot Topic a través de la línea de tiempo en su sitio web

Foto vía Hot Topic