Cómo la memoria de Facebook puede afectar su bienestar emocional

Cómo la memoria de Facebook puede afectar su bienestar emocional

No hay nada como la sensación de iniciar sesión en Facebook y recibir un puñetazo virtual en el estómago cuando la cara de tu ex adorna la ventana On This Day de Facebook.

Publicaciones en este día son paseos que inducen a la nostalgia por el carril de la memoria de las redes sociales, y cuando son recuerdos felices, desplazarse por ellos puede ser un buen recordatorio de lo maravillosa que era la vida hace uno o dos o tres años. Pero cuando traen a colación un recuerdo como la pérdida de un trabajo, la muerte de un ser querido o la autolesión, pueden desencadenar emociones o comportamientos negativos.

La función On This Day es similar a TimeHop, la aplicación independiente que le muestra un historial diario de publicaciones de todas sus diferentes cuentas de redes sociales, que se hizo popular. en 2012 . Facebook solo te muestra publicaciones de sus propios archivos sociales: actualizaciones de estado, fotos y publicaciones que tus amigos hicieron en tu línea de tiempo desde el inicio de tu cuenta.

Los recuerdos de Facebook son diferentes de TimeHop en que la empresa decide algorítmicamente qué publicación mostrarle en su News Feed y, a menudo, esos recuerdos se encuentran en la parte superior de su feed de inicio sin que usted decida hacer clic en la función.

Facebook es un álbum de recortes virtual, aunque rebosante de recuerdos importantes y triviales. Sin embargo, a diferencia de un álbum de recortes que usted mismo toma cuando quiere recordar, el software de Facebook toma las decisiones sobre lo que cree que debería ver.

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De acuerdo a Dra. Julia Shaw , profesora asociada e investigadora en el departamento de derecho y ciencias sociales de la London South Bank University y autora del próximo libro La ilusión de la memoria: por qué puede que no seas quien crees que eres , las complejidades y emociones de nuestra vida real no pueden ser entendidas por un programa de computadora que toma decisiones basadas en Me gusta o comentarios. Incluyendo si queremos o no revivir recuerdos almacenados en Facebook.

“Un algoritmo no sabe qué recuerdos realmente consideras importantes. Sabe con qué frecuencia compartiste algo o cuántos Me gusta recibió, pero no sabe cuál es la complejidad de tu vida en el mundo real ', dijo el Dr. Shaw en un correo electrónico al Daily Dot. 'Esto significa que las indicaciones de memoria de Facebook tienen muchas más probabilidades que los álbumes de recortes de tener efectos negativos, lo que nos hace repetir recuerdos no deseados en los malos momentos'.

Los recuerdos 'desencadenantes' son los que provocan una respuesta emocional negativa. Estos pueden incluir recuerdos que compartimos en Facebook que fueron, en un momento, experiencias muy positivas, como unas vacaciones con una persona que ahora es su expareja.

El algoritmo no puede entender que solo porque algo todavía está en Facebook, significa que queremos volver a verlo. El valor cambia con el tiempo, y lo que la tecnología de Facebook interpreta como significativo podría convertirse en un recordatorio inapropiado de experiencias pasadas que permanecen en nuestra historia virtual por diversas razones.

Facebook sabe que su función no siempre es perfecta: la empresa tiene un equipo que trabaja para mejorar los algoritmos y averiguar qué tipo de contenido le interesa más a la gente. Actualmente, la comprensión de los recuerdos se basa en el compromiso; Facebook correlaciona una publicación con muchos Me gusta o comentarios con un recuerdo positivo.

“Si la persona a la que se le presentan estos avisos de memoria no deseados se encuentra actualmente en un mal estado, estos pueden incluso tener el potencial de empujar a alguien al límite hacia problemas más graves como depresión o ansiedad, o pueden llevar a comportamientos negativos como peleas y beber ”, dijo el Dr. Shaw.

Teniendo en cuenta que la mayor parte del contenido que compartimos en las redes sociales son instantáneas positivas de nuestras vidas altamente editadas, tiene sentido que Facebook quiera animarte a revivirlo. Los estudios demuestran que las buenas noticias se difunden más rápido y obtiene más participación que malas noticias en Facebook, y editarse a sí mismo en Facebook a veces puede mejorar la autoestima . (Aunque la poda positiva también puede venir con una salvedad: la presión para estar a la altura de autoconstrucción perfecta las personas presentes en las redes sociales pueden causar ansiedad o estrés en la vida fuera de línea).

Jeff Hancock, profesor del departamento de comunicaciones de la Universidad de Stanford, investiga los procesos psicológicos en las redes sociales y dijo que todavía estamos en las primeras etapas de comprensión de cómo las redes sociales impactan nuestra psique.

'Todavía no somos criaturas muy conscientes de sí mismas acerca de compartir. Se remonta a nuestra evolución: evolucionamos para hablar cara a cara y todas nuestras palabras desaparecieron. Nuestra memoria está diseñada para vivir en ese entorno de comunicación ”, dijo Hancock en una entrevista con el Daily Dot. “Por eso creo que la gente no es muy consciente de compartir. Pero esto es lo que creo que termina sucediendo y por qué creo que estos recordatorios en general serán positivos, aunque provocarán algunos desencadenantes negativos ... cuando las personas publican en las redes sociales, tienden, en su gran mayoría, a publicar cosas positivas '.

Facebook proporciona formas de confección de recordatorios de este día para que no revivas las publicaciones negativas. Puede seleccionar determinadas personas o fechas en las preferencias de En este día, y el algoritmo no las incluirá en sus resúmenes diarios. Y al hacer clic en la configuración de una publicación de En este día, puede decirle a Facebook que le muestre menos de este tipo de contenido.

Además, Facebook no muestra publicaciones de On This Day de cuentas conmemorativas (personas que fallecieron); gente con la que una vez estuvo 'en una relación' en Facebook, pero que ya no lo está; y personas que has bloqueado. Un portavoz de Facebook le dijo al Daily Dot que no hay planes de implementar una especie de interruptor de apagado para evitar las publicaciones de On This Day por completo.

Sin embargo, con frecuencia olvidamos las fechas exactas y, a veces, las personas a las que no queremos que nos recuerden no están en Facebook; sus recuerdos solo viven en nuestras propias fotos antiguas. En mi caso, decirle a Facebook que me mostrara menos recordatorios no funcionó del todo; todavía aparecen con frecuencia en la parte superior de mi sección de noticias.

Al compartir solo fragmentos de mi vida en Facebook y luego decirle a Facebook quién y qué no quiero recordar, estoy diseñando activamente mi memoria. Los recuerdos seleccionados algorítmicamente de Facebook están manipulando aún más mi olvido. El Dr. Shaw llama a esto 'doble distorsión de la memoria' y dijo que cuando usamos Facebook, tenemos el potencial de participar en este comportamiento, lo que podría afectar la memoria de eventos de la vida de nuestro cerebro.

“La primera distorsión ocurre cuando cargamos y filtramos contenido, diseñando socialmente nuestros perfiles de una manera que a menudo solo registra los tipos de recuerdos que creemos que son dignos de compartir, y hace que nuestras vidas se vean geniales”, dijo. “Cuando luego pasamos por esta vida diseñada y recordamos estos eventos, solo estamos reforzando este tipo de recuerdos. Por lo tanto, nuestros cerebros se vuelven mejores para recordar los detalles de las cosas que publicamos en Facebook, y peor para los detalles que originalmente no se consideraron lo suficientemente 'compartibles'. Es probable que los recuerdos en nuestro cerebro se moldeen con los recuerdos en Facebook.

“Nos convertimos en quienes pretendemos ser”, dijo.

El potencial de las nuevas tecnologías para amenazar nuestra memoria es una preocupación que se remonta al 370 a. C. A Sócrates, el filósofo griego antiguo, le preocupaba que la palabra escrita, una nueva forma de documentar la vida humana, pudiera destruir y distorsionar la memoria. El argumento de Sócrates contra el alfabeto fue capturado, en texto, por Platón

Porque este descubrimiento suyo creará olvidos en las almas de los aprendices, porque no usarán sus recuerdos; confiarán en los caracteres externos escritos y no se acordarán de sí mismos. Lo específico que has descubierto no es una ayuda para la memoria, sino para la reminiscencia, y no les das a tus discípulos la verdad, sino sólo la apariencia de la verdad; serán oidores de muchas cosas y no habrán aprendido nada; parecerán omniscientes y generalmente no sabrán nada; serán una compañía tediosa, teniendo la demostración de sabiduría sin la realidad.

Las redes sociales están en su infancia como herramienta de comunicación. Los desarrolladores todavía están tratando de crear algoritmos lo suficientemente inteligentes como para proporcionar experiencias positivas y omitir recordatorios terribles sin que los humanos tengan que adaptar sus propios recuerdos.

Algoritmos de detección de rostros en desarrollo puede discernir emociones en videos y fotografías y están siendo utilizados por los anunciantes para estudios de mercado. Imagínese si un algoritmo de Facebook fuera lo suficientemente inteligente como para reconocer las microexpresiones en una foto que compartió del funeral de su abuela; lo mantendría fuera del álbum de recortes hecho por él mismo, un recuerdo silenciosamente dejado a un lado en favor de una selfie sonriente dos años antes.

Los tecnólogos deben lograr un equilibrio entre reducir el daño y proporcionar un contexto reflexivo en torno a los acontecimientos históricos. En un momento, la información o la foto publicada en las redes sociales se consideró digna de ser compartida, pero ¿el tiempo ha alterado su importancia?

Hancock dijo que es necesario realizar más investigaciones para comprender mejor cómo y por qué las personas comparten una cosa, pero no quieren revivirla.

'En este caso, tenemos una nueva forma de afectar nuestra memoria, y eso probablemente se trata de un núcleo de cosas humanas como sea posible, y estamos en el comienzo de cómo estas cosas pueden cambiarnos', dijo. “Creo que deberíamos investigar mucho sobre esto para comprender qué tipo de fotos conducen a recuerdos positivos. ¿Hay indicadores? ¿Existe algún conjunto de características de una publicación o el contexto en torno a la publicación que sugiera que es algo que no debería mencionarse de nuevo? '

La comunicación ha evolucionado desde la popularización de las redes sociales, cosas como emoji, FOMO y Me gusta que se introducen en nuestras rutinas diarias, pero la percepción de las redes sociales también ha cambiado. El hecho de que la modificación de la memoria o la activación de recordatorios sea un punto de controversia muestra que las líneas entre las redes sociales y nuestra 'vida real' se han difuminado.

Si nuestras publicaciones consistieran solo en lo que desayunamos o en el libro que terminamos de leer recientemente, el potencial de daño no sería una preocupación.

'Este es un ejemplo realmente maravilloso de la naturaleza transformadora y el potencial que tiene para afectar a las personas de una manera real', dijo Hancock. “Ya no es la vida real y las redes sociales son algo narcisista y trivial. A la gente le importa ”.

Ilustración a través de Max Fleishman.