He aquí por qué es hora de tomar Wattpad en serio

He aquí por qué es hora de tomar Wattpad en serio

Es posible que desee comenzar a prestar más atención a todos esos fics de One Direction. Podrían ser el nuevo YouTube de Internet.



Wattpad es el gigante dormido ubicado en las puertas traseras tanto de la publicación digital como del fandom. Durante años, ha construido silenciosamente su base de usuarios a la friolera de 25 millones de usuarios activos sin recibir mucha atención fuera de sus propios muros. ¿Es porque su estructura libre dificulta la valoración de la industria editorial? ¿Se debe a que su círculo único de funciones (una aplicación de lectura móvil, una plataforma de publicación en línea gratuita y una red social de fandom masiva) quedan fuera de todos los cuadros de publicación digital que existen? ¿O es porque la mayor parte de su base de usuarios es esa legión no reconocida de preadolescentes y adolescentes que se involucran con el sitio principalmente escribiendo fanfiction sobre estrellas del pop?

Tal vez sea porque cuando visité el sitio hace un momento, recomendó con entusiasmo un trabajo 'caliente' llamado Acabo de disparar tu entrepierna por un usuario de Wattpad llamado FreshFocker. Tiene 75.000 lecturas y casi 3.000 votos a favor.



A pesar del estigma con el que Wattpad ha tenido que lidiar, una comunidad no puede tener suficiente: la comunidad empresarial. En su última ronda de financiación, Wattpad recaudó más de $ 46 millones de numerosos inversores de capital de riesgo, incluido el cofundador de Yahoo, Jerry Yang, que invirtió en 2012. Eso eleva su total de recaudación de fondos durante tres años a unos geniales 66 millones de dólares.

En cualquier tramo de éxito en línea, eso es impresionante. Pero para una empresa como Wattpad, es especialmente inusual. Wattpad rara vez se discute a sí mismo como editor de libros, aunque la industria editorial definitivamente habla de Wattpad . En cambio, Wattpad a menudo se describe a sí mismo en el Daily Dot como 'el YouTube de la publicación digital'. Quizás sea más fácil ver Wattpad como un valor atípico similar a YouTube con una gran participación, aún separado de las plataformas de publicación más antiguas. Al igual que YouTube, depende en gran medida de la cultura de las remezclas y del intercambio gratuito; pero a diferencia de YouTube, probablemente solo hayas oído hablar de Wattpad si conoces a alguien que publica allí o si tienes una hija adolescente.

Muy parecido Tumblr , Wattpad ha crecido principalmente al permitir que su comunidad lo defina y evolucione. No es sorprendente que Wattpad y Tumblr tengan grandes superposiciones en las bases de usuarios; Tumblr es la principal fuente de tráfico de referencia de Wattpad según SimilarWeb . Y no es de extrañar que estas bases de usuarios sean a menudo las más superpuestas: preadolescentes, adolescentes y escritoras de fanfic. Este es el grupo demográfico que tiende a ser olvidado en los anales de la cultura pop, a menos que se trate de un fenómeno fácilmente asombrado como Crepúsculo o Cincuenta sombras de Grey viene junto con.



La fácil aceptación de Wattpad de su base de usuarios principal es parte de lo que lo convierte en una anomalía. Mientras que la blogosfera editorial se pronuncia sobre el constante desprecio y el borrado de la ficción de mujeres y la participación de las mujeres en la literatura de género, Wattpad ofrece con calma categorías de publicación normalmente relegadas a pequeñas imprentas y audiencias de 'nicho': Vampiros, ChickLit y ​​Werewolves tienen sus propias categorías junto con más. géneros de rutina. Es esta misma marca de creación de contenido todo vale la que lleva a acusaciones de que Wattpad no puede sostenerse por sí solo cuando se trata de calidad.

Wattpad le da al fanfiction una categoría principal en su página de inicio junto a la ficción original. Es una postura silenciosamente revolucionaria en el argumento de la legitimidad del fanfiction. También podría decirse que es lo más importante que ha hecho Wattpad para aumentar su visibilidad y estatura entre la masa de lectores adolescentes en línea. Esos mismos lectores han aumentado la participación del sitio a casi 30 minutos por sesión. La base de usuarios de Wattpad es enorme y muy comprometida: cualquier trabajo aleatorio, ya sea original o de fanfiction, puede tener más comentarios que los que se lee en la parte superior de Movellas, Quotev, Fanfiction.net y AO3 combinados. Wattpad hace que sea especialmente fácil para los fanáticos hacer photoshop de portadas de libros e incluir listas de reproducción de YouTube y castings de fantasía de ensueño para historias. FF.net podría ser el proveedor de fanfics más antiguo y conocido. AO3 puede ofrecer la más alta calidad de escritura de fic per cápita y la comunidad de fans más activa, especialmente si te gusta el slash. Y Kindle Worlds podría ofrecer el sello de aprobación corporativa para los fanfics que permite que sus usuarios carguen y vendan.



Pero los fanáticos inteligentes saben que si quieres poner la cara de Harry Styles en la portada de tu último fanfic autoinsertable de Mary Sue y obtener instantáneamente cientos, incluso miles de lectores desesperados por más, solo hay un lugar adonde ir. One Direction también lo sabe: en 2012, la banda encargó un trabajo de fanfic del Día de San Valentín en Wattpad como regalo para todos sus fans.

Este tipo de alcance profundo y potencial de asociación ha facilitado que Wattpad corteje a los inversores. Esa también podría ser la razón por la que no está particularmente preocupado por convertir a su comunidad en una fuente de ingresos. Fundador y CEO Allen Lau le dijo a TechCrunch que Wattpad se centra actualmente en el desarrollo de productos y la expansión de la base de usuarios en lugar de la publicidad.

Hasta ahora, facilitar el crecimiento ha sido una política sensata. Si Wattpad puede seguir así, es posible que la cuestión de la calidad no importe. Después de todo, ya tienen escritores estimados como Margaret Atwood y Rainbow Rowell participando en el sitio, junto con FreshFockers. Y como todos aprendimos de YouTube, la crema subirá.

Wattpad solo tiene que encontrar formas de aprovecharlo.



Foto de Aja Romano