¿Alguna vez se preguntó cuánto mide realmente un año luz?

¿Alguna vez se preguntó cuánto mide realmente un año luz?

Los años luz son una métrica común en astronomía, pero ¿qué son y cuánto duran? Una mejor manera de formular esa pregunta sería, en realidad, ¿cómo lejos ¿son ellos? Los años luz son medidas de distancia, no de tiempo, y corresponden a la distancia recorrida por una sola partícula de luz a lo largo del año.


La luz viaja súper rápido, a 186,282 millas por segundo, o alrededor de 670 millones de millas por hora. Hay alrededor de 8.766 horas al año, por lo que la luz viaja 5.9 trillón millas por año. Eso significa que un año luz equivale a 5,9 billones de millas.

Pero, ¿qué tan lejos está esto realmente? ¿Cuánto tiempo le tomaría decir, hacer un viaje por carretera equivalente a un año luz?


La carretera más larga de Estados Unidos es la Ruta 20 de los EE. UU., Que tiene 3,365 millas de longitud. Supongamos que conduce unas ocho horas al día a una velocidad media de 65 millas por hora. A ese ritmo, llegará de Massachusetts a Oregón en unos seis días y medio.

Si va al mismo ritmo, le llevará aproximadamente 11,3 mil millones de días hacer un viaje equivalente a un año luz. La vida humana estadounidense promedio se estima actualmente en 78,74 años, lo que se traduce en 28,740 días. Por lo tanto, tendría que vivir unas 400.000 veces más que el estadounidense promedio para llegar allí.

Si estuvieras llegando allí ahora, habrías comenzado tu viaje en algún lugar alrededor de la época en que los mamíferos realmente estaban cobrando vida en la Tierra, pero mucho, mucho antes de que existieran los humanos modernos.

Otra forma de pensarlo: vas a necesitar ayuda a largo plazo para hacer este viaje por carretera, así que digamos que comienzas a tener hijos. La edad promedio para que una mujer estadounidense tenga su primer hijo en estos días es de 26 años. Entonces, si tiene hijos cada 26 años, su tatara-tatara-tatara-tatara ... gran nieto finalmente llegará allí alrededor de 1.2 millones de generaciones más tarde.


¿Por qué usamos años luz para medir la distancia en el espacio?

Si tiene problemas para comprender lo asombrosamente lejos que está un año luz, no está solo. Los seres humanos, en general, luchan por conceptualizar números muy grandes. Por ejemplo, intente imaginar el tamaño de la sala que necesitaría para colocar cómodamente una sala de cine para 10 personas. Ahora haz lo mismo con 100 personas. Ahora 1000, y así sucesivamente. Después de una cierta cantidad, se vuelve cada vez más difícil visualizar realmente a 100.000 personas en una habitación frente a 1.000.000.


Pero el problema de pensar en el espacio y las distancias entre las cosas en el espacio es que el espacio es realmente muy grande. El año luz fue utilizado por primera vez como unidad de medida por el astrónomo Friedrich Bessel en 1838, aunque no lo llamó año luz en ese momento. Estaba tratando de usar la distancia que recorre la luz en un año para demostrar la distancia entre la Tierra y otra estrella, 61 Cygni.

Volvamos al viaje por carretera de un año luz. Una vez que llegaste tan lejos, no llegarías a casi nada. Pasarías por Plutón con unos 8 millones de días de viaje. Pero esa parte del viaje sería solo alrededor del 0.07 por ciento de todo el viaje. Nuestro vecino celestial más cercano, Proxima Centauri, está a cuatro años luz de distancia.

La mayoría de los astrónomos en estos días ni siquiera usan años luz como unidad de distancia para el espacio; utilizan el homónimo de nuestra sección, parsecs. No pudimos encontrar ninguna razón consistente por la cual. Algunos dicen que los parsecs, que equivalen a unos 3,26 años luz, son más precisos. Otros dicen que es simplemente la convención.

La verdadera conclusión aquí es que si está haciendo algún tipo de viaje interestelar, necesitará una nave más rápida, como la Nave espacial Enterprise , o el Corazón de oro .


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