Una historia de L.A. Lights, los wearables originales

Una historia de L.A. Lights, los wearables originales

En 1992, había dos cosas que necesitabas si tenías entre ocho y 14 años. Primero, necesitabas un reloj de Super Mario Brothers 3 O, al menos, tener una historia muy convincente sobre cómo definitivamente vas a conseguir una para tu próximo cumpleaños y, lo que es más importante, tenías que tener un par de L.A. Lights.

En aquel entonces, los zapatos para niños con luces de L.A. Gear eran el símbolo de estatus en los patios de recreo y en las aulas de los Estados Unidos. Si tus zapatos no brillaban brillantemente mientras caminabas por un pasillo, desearías que lo hicieran, y había una gran posibilidad de que tus amigos te hicieran sentir como un ser humano menor por eso.

Junto con el accesorio de muñeca de Nintendo antes mencionado, L.A. Lights fue una de las primeras piezas imprescindibles de tecnología portátil para los niños, y están comenzando a regresar.

Pero los comienzos de L.A. Gear fueron considerablemente menos llamativos.


Foto vía L.A. Gear

Robert Greenberg, quien más tarde fundaría Sketchers, fundó L.A. Gear en 1979 como un minorista exclusivo de ropa para mujeres.

A medida que aumentaron las ventas de los zapatos de mujer de colores brillantes, la compañía comenzó a ofrecer calzado y ropa para hombres y niños a mediados de los 80, y en 1990, el calzado era el foco principal. L.A. Gear se convirtió en un nombre popular en el calzado deportivo masculino y obtuvo el respaldo de las principales celebridades deportivas y equipos de baloncesto universitario que aceptaron lucirlos en la cancha.

El impulso deportivo funcionó bien durante un tiempo, pero finalmente la creciente popularidad de L.A. Gear comenzó a significar problemas en el frente de la calidad. A finales de 1990, los pares de zapatos L.A. Gear usados ​​por los jugadores de baloncesto de la Universidad de Marquette literalmente desintegrado en la cancha , y una vez durante un juego televisado a nivel nacional. Este fue el principio del fin de la credibilidad atlética de L.A. Gear, pero la compañía tenía un arma secreta en forma de L.A. Lights.

En 1992, L.A. Lights dio nueva vida a L.A. Gear de manera espectacular. Con ofertas en minoristas populares como Foot Locker, la compañía pudo vender más de 5 millones de pares de zapatos con luces durante un período de 12 meses poco después del debut de la línea. Durante dos años sólidos, los zapatos iluminados fueron lo más de moda en la moda infantil.

Aparte de los pequeños LED incrustados en las suelas de cada zapato, no había nada particularmente emocionante en los zapatos en sí. Eran niños y rsquo; zapatos de calidad media, venían en colores brillantes y enloquecían de deseo a los niños. Se engendraron imitadores, anuncios de televisión horribles aparecía de forma regular, y las acciones de L.A. Gear estaban subiendo. Era tu historia de éxito estándar de principios de los noventa. Y todo estaba a punto de desmoronarse.

Muchos analistas y empresarios que perdieron dinero en LA Gear a mediados y finales de la década de 1990 atribuyen la caída de la compañía y su línea Lights al surgimiento de la cultura grunge y al disgusto general que muchos clientes comenzaron a acumular por el brillo brillante de la anterior. década. Pero esa no es toda la historia.

De hecho, cualquier cosa con una estética de los 80 tuvo más dificultades para encontrar una base de clientes a mediados de los 90 que antes, pero muchas de las ofertas de L.A. Gear habían seguido vendiéndose razonablemente bien. Las luces equipadas con LED, en particular, se habían mantenido como un artículo de moda gracias a su enfoque en los niños, quienes en su mayor parte no sabían o no les importaba que la moda para adultos estuviera cambiando. Lo que realmente volvió a morder a la empresa fue el veneno, sí, el veneno, que se vendía junto con cada par de zapatos parpadeantes.

Durante los dos primeros años, los más populares de ventas de L.A. Lights, cada par contenía una cantidad no insignificante de mercurio. El metal, que es líquido a temperatura ambiente y tóxico para los humanos, se usó en los pequeños interruptores de inclinación que alimentaban los LED incorporados. Con cada paso, el mercurio en el interruptor completaba un circuito y producía el efecto de parpadeo. Era un diseño extremadamente confiable y duradero, pero también peligroso y agregaba un ángulo legal no deseado a la compra de zapatos.

A medida que los padres se volvieron más conscientes de lo que estaban atando a los pies de sus hijos, los estados comenzaron a tomar medidas. Minnesota llegó a prohibir la venta y distribución de zapatos , y la compañía se vio obligada a pagar $ 70,000 para ayudar en los esfuerzos de eliminación, así como a establecer su propio programa de reciclaje por correo que era completamente gratuito para los consumidores.

Sorprendentemente, las ventas de los zapatos se mantuvieron fuertes a pesar de la prensa extremadamente negativa, pero la compañía se vio obligada a eliminar el mercurio y cambiar a interruptores sensibles a la presión que eran mucho menos precisos y propensos a problemas. En muchos casos, el interruptor en sí permanecería atascado en el & ldquo; on & rdquo; Coloque y queme la batería del zapato en cuestión de horas.

A medida que los consumidores comenzaron a darse cuenta de la calidad disminuida de la tecnología de iluminación, las acciones de L.A. Gear cayeron en picado de proporciones épicas. La empresa entró en una depresión de la que no pudo recuperarse.

Las agencias de noticias no ayudaron mucho en las cosas y muchas provocaron el susto del mercurio con líneas como & ldquo; ¿Cómo saber si sus hijos están usando zapatos con mercurio? No hay forma segura de saberlo, dice el fabricante. & Rdquo; Los padres no estaban muy interesados ​​en atar los zapatos potencialmente venenosos en los pies de sus hijos por razones obvias, y el último producto único que L.A. Gear tenía para ofrecer tuvo una muerte incómoda y dolorosa.

Después de que la compañía colapsara de verdad en 1998, la marca tuvo algunos intentos fallidos de regreso, y casi siempre se apoyó mucho en L.A. Lights para dar una pista de la magia que tenía a principios de la década de 1990.

El intento de avivamiento más reciente todavía avanza lentamente, con un sitio web donde puede pedir zapatos L.A. Gear nuevos , incluidas las luces, en una variedad de tamaños para niños y adultos. Pero manteniéndose fiel a la tendencia de ejecución torpe que la marca ha experimentado durante las últimas dos décadas, el sitio en sí está bastante a medias. Hay ventanas de video incrustadas en el sitio que no funcionan, y secciones enteras del sitio donde los zapatos parecen estar a la venta pero en realidad no se puede hacer clic.

La tecnología portátil ha recorrido un largo camino desde 1992. Los zapatos con luces ya no son un artículo de moda, sino un extraño artefacto del pasado que ha sido copiado y vuelto a copiar por marcas económicas durante más de una década.

La locura de L.A. Lights fue un éxito impredecible que le dio a una marca inestable unos años más para enderezar el barco, pero una historia de malas decisiones mantuvo ese final de cuento de hadas fuera de su alcance. Pero para los niños de los 90 que se enamoraban de ellos, eran mucho más que eso. Para ellos, el calzado simple, tonto y potencialmente peligroso era mágico, y para la mayoría, sus zapatos brillantes fueron los primeros aparatos que alguna vez tuvieron.

Fotos vía Giphy | Remix de Rob Price