Una mirada más cercana a la compañía detrás de la aplicación de linterna que promueve el miedo

Una mirada más cercana a la compañía detrás de la aplicación de linterna que promueve el miedo

Si tiene una aplicación de linterna en su teléfono, puede estar enviando involuntariamente sus datos personales, información de privacidad y otros detalles confidenciales a los ciberdelincuentes de todo el mundo. ¿No suena esto simplemente como la trama de una novela distópica? Un mundo puesto de rodillas por los piratas informáticos que invaden tu vida a través de algo tan inocuo como una aplicación de linterna podría infundir miedo en cualquiera, y gracias a una gran cantidad de propaganda del miedo en Internet, la idea ha logrado precisamente eso.

Las aplicaciones de linterna han existido tanto tiempo como los propios teléfonos inteligentes, entonces, ¿por qué acabamos de escuchar acerca de sus peligros aparentemente obvios? Puede agradecer a SnoopWall, que se anuncia a sí misma como una empresa de privacidad que vela por sus mejores intereses. La empresa publicó lo que denominó 'Informe de evaluación de amenazas' a principios de este mes investigando aplicaciones de linterna en Android, iOS y Windows Phone.

Según el informe de SnoopWall, todas las 10 aplicaciones de linterna más populares en la tienda Google Play están solicitando permisos para cosas que no deberían, como datos de ubicación GPS y medios almacenados en el dispositivo. & ldquo; Algunos parecen diseñados para recopilar y exponer su información personal a los ciberdelincuentes u otros estados nacionales, & rdquo; el informe afirma audazmente.

Todo suena bastante aterrador, pero antes de eliminar las aplicaciones de tu linterna en una purga masiva, debes saber que hay muy poco que temer. Si bien el informe de SnoopWall hace que las cosas suenen bastante espantosas, la compañía no ofrece pruebas reales de que estas aplicaciones sean una amenaza para su seguridad personal o, en el peor de los casos, un peligro para la seguridad nacional. No se presenta ni una sola pizca de evidencia para respaldar las afirmaciones de la empresa porque en realidad no existe ninguna.

Lo más cercano que SnoopWall puede proporcionar como prueba de cualquier irregularidad es el caso de la FCC contra los creadores de Linterna más brillante , una aplicación que se encontró que estaba recopilando datos de los usuarios en contra de sus deseos. Pero hay una gran diferencia entre lo que alega SnoopWall y el caso en contra Flashligh más brillante t: Los creadores de la aplicación no estaban compartiendo los datos del usuario con un enemigo del estado o un ciberdelincuente sórdido, sino que los estaban compartiendo con los anunciantes con fines publicitarios.

Lo único que conecta prácticamente todas estas aplicaciones es que son gratuitas, lo que significa que sus desarrolladores encuentran sus cheques de pago de formas que no implican que usted pague directamente por sus productos. En la mayoría de los casos, eso significa ofrecer a los anunciantes la poca información que la aplicación puede obtener de su ubicación y los hábitos de la aplicación para que tengan una mejor oportunidad de presentarle un anuncio que le resultará atractivo.

Esta estrategia publicitaria no es exactamente revolucionaria, y es el mismo plan de juego básico que utilizan prácticamente todos los demás servicios gratuitos en la Web, incluidas las redes sociales como Facebook. Si temes que los anunciantes aprendan tus hábitos y, por cierto, probablemente sea demasiado tarde de todos modos, las aplicaciones de linterna sin duda no serán lo primero que debas eliminar.

El refrán dice 'si no estás pagando por un producto, eres el producto'. y eso sigue siendo cierto cuando se trata de algo tan simple como una aplicación de linterna. También es cierto para SnoopWall, que ha estado impulsando su propia aplicación de linterna (como reemplazo de todas las que están tratando de derrocar al gobierno de EE. UU., Naturalmente) y la aplicación de privacidad de nombre extraño que está diseñada para resaltar cualquier otra aplicación. en su dispositivo Android que son un riesgo para la seguridad y podrían dañarlo.

El objetivo final aquí es conseguir acuerdos de licencia con los fabricantes de aplicaciones para incluir el software Privacy Shield de la empresa en sus propias aplicaciones. Al igual que las aplicaciones de linterna que lo usan como alimento publicitario, SnoopWall quiere su apoyo, que puede aprovechar para pagar las facturas. Las empresas también necesitan cheques de pago, después de todo.

Pero eso no es lo único que parece un poco hipócrita sobre el agresivo ataque de SnoopWall contra & ldquo; deshonesto & rdquo; desarrolladores de aplicaciones. Al investigar la aplicación de privacidad denominada genéricamente de SnoopWall, descubrí que los usuarios casi universalmente están de acuerdo en que la aplicación simplemente no funciona.

Si bien la aplicación promete & ldquo; encontrar todas las aplicaciones que te están espiando & rdquo; los comentarios de los usuarios sugieren que no está haciendo mucho bien. Toda la página principal de la lista de Google Play de la aplicación está llena de reseñas que dicen que la aplicación no produce más que falsos positivos. La aplicación de SnoopWall destaca la aplicación Google Play Store, la aplicación Google Maps e incluso las aplicaciones de software antivirus adecuadas como grandes riesgos. Si Google Maps es un virus, todos estamos en un gran problema.

De hecho, con tantas críticas negativas por escrito, fue impactante ver que la aplicación todavía tiene una calificación sólida general de alrededor de 3.5 sobre 5. Investigué un poco y encontré la razón por la que SnoopWall estaba por encima del promedio en Play Store. Parece que la puntuación de la aplicación está siendo impulsada por una gran cantidad de calificaciones que llegaron al mismo tiempo, incluido un día en el que la aplicación no recibió más que críticas perfectas de cinco estrellas.

La mayor parte del historial de reseñas de la aplicación consiste en reseñas extremadamente negativas escritas con gran detalle, que explican todos los problemas que la aplicación parece tener. Por el contrario, una ventana de tres días en la que la aplicación no obtuvo más que excelentes críticas se ve un poco diferente, con la mayoría de los 'usuarios'. enviar sus pensamientos en cinco palabras o menos y nunca mencionar el nombre de la aplicación o incluso lo que hace.

La parte más interesante de esto es que las reseñas sospechosamente brillantes y horriblemente escritas no aparecen en Google Play Store, solo se pueden leer cuando se ven en Aplicación Annie & rsquo; s herramienta de análisis. App Annie proporciona métricas de aplicaciones extremadamente completas y retiene los datos de las aplicaciones incluso después de que se hayan eliminado del mercado, lo que significa que también conserva las revisiones de las aplicaciones después de que hayan sido seleccionadas de manera similar por una variedad de razones.

Si ha estado usando aplicaciones y navegando por las distintas tiendas de aplicaciones durante el tiempo suficiente, detectar reseñas falsas se vuelve muy fácil. Cuando una de las muchas empresas sin escrúpulos que impulsan las calificaciones es contratada para proporcionar reseñas y calificaciones falsas, es cada vez más probable que utilicen software para hacer el trabajo sucio. Un robot virtual será el que realmente 'escriba'. cada revisión y proporciona la calificación, por lo que rara vez tienen sentido y, a menudo, no pasan ni siquiera un examen casual.

Estas reseñas falsas, que siempre aparecen en ráfagas de varias reseñas a la vez, son siempre de naturaleza muy genérica, sin citar ninguna de las funciones de la aplicación o incluso su propósito clave, sino que simplemente contienen algunos comentarios positivos en un espacio tan pequeño. como sea posible. & ldquo; Increíble Esta aplicación es la mejor para su propósito & rdquo; y & ldquo; ¡Consíguelo! Gran aplicación que uso todo el tiempo & rdquo; son ejemplos perfectos: ambos aparecen en la lista de revisión de cinco estrellas para la aplicación de privacidad, junto con docenas de otras que tienen el mismo tono robótico.

La política de Play Store de Google prohíbe estrictamente la práctica de comprar o proporcionar reseñas de aplicaciones falsas, como era de esperar, y después de algunos correos electrónicos con un representante de Google, me dijeron que la política se aplica activamente, aunque no se pueden ofrecer detalles específicos. Google, por supuesto, no pudo confirmar si las reseñas en cuestión fueron detectadas como falsas, pero creo que es por eso que no se pueden encontrar en la versión en vivo de Play Store, y ahora solo residen en App Annie & rsquo; s lista de revisión en caché.

Para ser claros, no estoy acusando a SnoopWall de comprar reseñas falsas para su aplicación mal recibida. Incluso si las reseñas son falsas, como creo que lo son, demostrar quién las compró realmente o por qué sería imposible, por lo que no tiene mucho sentido profundizar en ello.

Lo que estoy sugiriendo, sin embargo, es que SnoopWall parece estar haciendo todo lo que está en su poder para parecer el único desarrollador de aplicaciones honesto, mientras se pone en la punta de otros creadores de aplicaciones de una manera que contrasta fuertemente con su imagen cuidada.

Y también, puede reinstalar su aplicación de linterna.

Gráfico a través de SnoopWall | Capturas de pantalla a través de Aplicación Annie | Foto vía Gabriele Barni / Flickr (CC 2.0)