8chan, la colmena central de Gamergate, también es una red de pedófilos activa

8chan, la colmena central de Gamergate, también es una red de pedófilos activa

La bandera de la libertad de expresión vuela muy por encima 8chan.co , la colmena central de Gamergate, donde miles de usuarios han convergido en las últimas semanas para construir su movimiento. Pero aferrarse a ese noble ideal de la Primera Enmienda es una comunidad de pedófilos, caminando apenas en el lado correcto de la ley.

En numerosos foros públicos, los usuarios de 8chan comparten imágenes gráficas de niños, además de enlaces a pornografía infantil incondicional. Ningún contenido está oculto. Se puede acceder a miles de publicaciones con dos clics desde la página de inicio.

El fundador de 8chan, Fredrick Brennan, creó el sitio en respuesta a lo que él ve como la continua y vasta pérdida de libertad de expresión en Internet. En 8chan, 'cualquiera puede decir lo que quiera y lo que quiera decir', le dijo Brennan al Daily Dot.

Es fácil encontrar lo que Brennan llama 'prueba' de su férreo compromiso con la libertad de expresión: numerosos foros llenos de imágenes radicalmente sexualizadas de niñas y niños. Junto a fotos de niños en diferentes estados de desnudez, guiados a Playboy- poses de modelos de manos mayores invisibles, historias enviadas por los usuarios que narran sus interacciones con los niños.

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8chan ha existido desde octubre de 2013, pero fue la expulsión de Gamergate, un grupo de cruzadas antifeministas por parte de 4chan, lo que provocó una explosión en la popularidad de 8chan. El sitio es ahora la base indiscutible de un movimiento en línea popular pero divisivo.

Gamergate ha sido descrito como una guerra cultural moderna entre izquierda y derecha. El lado en el que aterrizan la mayoría de los 8channers está despejado.

Los defensores dicen que Gamergate defiende la equidad y la transparencia en el periodismo. Los críticos lo llaman una campaña de acoso violento y delirante contra las mujeres en la industria del juego y sus aliados. La discusión se extendió por primera vez en el foro de videojuegos de 4chan después de que una publicación de blog inspirara amenazas de muerte contra una desarrolladora de juegos. El fundador de 4chan, Christopher 'moot' Poole, prohibió la conversación, supuestamente porque violaba las reglas de 4chan contra el acoso.

La promesa de charlar sin restricciones llevó a Gamergate a 8chan. Brennan dio la bienvenida al grupo con los brazos abiertos, y algunos de los activistas políticos de derecha de Internet hicieron de 8chan una causa célebre.

Brennan ahora llama a 8chan una 'alternativa 4chan amigable con la libertad de expresión'.

Es extraño para algunos escuchar que se piensa en 4chan como una comunidad restringida. El sitio, conocido por años de bromas en línea de alto perfil contra todo, desde grandes corporaciones hasta niñas de 11 años, siempre ha tenido una reputación generalizada como un sitio donde todo vale. Brennan rechaza sin ceremonias esa idea. Llamó a 4chan 'autoritario' y lo acusó de convertirse en una empresa lucrativa sin alma.

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La libertad de expresión, dos simples palabras que evocan un torrente de emoción política en Occidente, es al mismo tiempo la bandera que se eleva sobre nuestra autoexpresión más importante y el escudo que protege algunos de los actos más nauseabundos de la humanidad.

Cuando algunos de los sitios web más grandes e influyentes de Internet, como comunidades masivas como 4chan y Reddit Si son criticados por albergar material detestable, puede estar seguro de que escuchará esas dos palabras repetidas hasta la saciedad en su defensa.

Cuando los redditors publican fotos debajo de la falda de mujeres desprevenidas en público: libertad de expresión. Cuando 4channers acosar a una niña preadolescente hasta el punto de necesitar protección policial: libertad de expresión. Cuando uno de Reddit comunidades más populares está dedicado a una celebración del fanatismo: la libertad de expresión.

Por supuesto, el problema suele ser más complicado que un simple paso de dos pasos como ese.

Las páginas vistas, los motivos de lucro, los padres corporativos, las relaciones públicas y la moralidad básica de los administradores de la comunidad influyen en las reglas y el cumplimiento del sitio. Reddit y 4chan han defendido el contenido espeluznante en el pasado con las palabras 'libertad de expresión', pero cada uno ha adoptado un conjunto de reglas progresivamente más estricto a medida que se ha vuelto más popular.

'Defendemos la libertad de expresión', dijo una vez el ex director ejecutivo de Reddit, Yishan Wong dicho en respuesta a una ola de controversia que se apoderó del sitio debido a un foro dedicado a tomas subrepticias y sexualizadas de mujeres en la calle conocido como 'creepshots'.

Aún así, muchos redditors no creen que el sitio les permita ejercer adecuadamente su derecho a la libertad de expresión. Así que ese movimiento también migró en pequeña medida a 8chan. Aparece varias veces en 8chan, pero ha desaparecido repetidamente debido a la inactividad. En verdad, creepshots sigue siendo un movimiento activo en Reddit.

Bajo focos cada vez más brillantes, tanto Reddit como 4chan ahora prohíben regularmente algunos contenidos técnicamente legales pero controvertidos que alguna vez se consideraron aceptables.

8chan se esfuerza por ser diferente.

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En los foros de pedófilos de 8chan, los usuarios insultan y descartan a la mayoría de las personas que podrían objetar el contenido que están compartiendo, llamándolas 'moralistas'.

No vale la pena escuchar a los moralfags, dice el pensamiento, porque los que se describen a sí mismos como pedófilos, hebephiles y ephebophiles (cada palabra especifica la edad de los niños por los que un adulto se siente atraído sexualmente) que pueblan estos foros han escuchado 'argumentos moralistas' un millón veces ya. Ninguna cantidad de publicaciones indignadas en Internet, razonan, cambia el hecho de que se sienten atraídas por los niños o de que quieren ver imágenes sexualizadas de ellos. Así que ignorar o reprender a los cruzados inevitables es la única respuesta que tienen.

Varios foros de 8chan presentan a niños desde pequeños vestidos con trajes de baño o tangas y posando de manera sugerente. Si esto no es pornografía infantil estrictamente ilegal, es caminar hasta la línea de la ley y escupir sobre ella con una sonrisa.

La base de usuarios de 8chan es conservadora, dice Brennan, aunque también hay foros de izquierda, como / marx / y / leftypol /. Los partidarios de 8chan elogian la lealtad política agresiva a la libertad de expresión.

Según Brennan, “el mero hecho de que los foros estén llenos de cosas que una persona promedio (incluido yo mismo) encontraría reprensible” prueba que su sitio está dedicado a la conversación sin restricciones. 'Una vez que se pasa todo el terrible contenido publicado por los adolescentes para sentirse bien, se llega a discusiones y opiniones muy interesantes que simplemente no podrían suceder en Reddit o Facebook', dijo.

Los datos de tráfico público para 8chan.co no están disponibles, pero Brennan dijo que el sitio 'se ha mantenido estable en un poco más de 1 millón de visitas a la página por día, 35,000 visitantes únicos por día y 400,000 publicaciones por semana durante las últimas semanas'.

Los foros más grandes del sitio no están centrados en los pedófilos. En cambio, muchas de las juntas directivas más activas de 8chan son políticas.

Aquí es donde ocurren las 'discusiones muy interesantes' de Brennan. Los conservadores que se describen a sí mismos constituyen la mayoría de estas juntas. “Nuestra junta política más grande, / pol /, es muy de derecha”, explicó Brennan.

Revisé / pol / para tomar una muestra del contenido. Vi una discusión sobre el republicanismo de gobiernos pequeños, críticas airadas de la 'cultura negra', un hilo largo que decía que las presuntas víctimas de violación de Bill Cosby estaban fingiendo, y múltiples peroratas contra la inmigración musulmana a Occidente.

Brennan es un republicano registrado, me dijo, pero solo para poder votar (por Ron Paul). 8chan tiene tableros visitados por personas de todo el espectro político, pero no hay duda de dónde participa la mayoría.

La ideología de derecha que impregna el sitio se hace evidente por la preocupación de 8channers por el feminismo y otras ideologías liberales, que ven como la raíz del mal. Eso no es una sorpresa, dado que Gamergate fue el principal catalizador de la popularidad de 8chan.

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'Me importa una mierda lo que cualquier agencia de noticias tenga que decir sobre mí o mi sitio web', me dijo Brennan. 'Solo me importa lo que las agencias de aplicación de la ley tengan que decir'.

Dijo que espera una reacción violenta regular, pero 'no me importan las lágrimas de cocodrilo de los medios para las páginas vistas'.

Con eso, descartó la idea de que un periodista pudiera tener una preocupación genuina acerca de un sitio web que contenga fotos de lo que muchos llamarían abuso sexual de niños pequeños. En su caricatura de los medios, los reporteros no son tanto seres humanos como máquinas digitales alimentadas por dólares publicitarios.

Le pregunté sobre un foro llamado / doll /, que alberga fotos provocativas de niñas apenas vestidas.

“Si quieres que / doll / se apague”, respondió, “deberías centrarte en los estudios que están produciendo este contenido. Algunos de ellos incluso tienen su sede legal en los EE. UU. Esa es la verdadera historia aquí, no algunos pervertidos que las publican en línea después del hecho '.

Las fotos ya existen, argumenta Brennan. Entonces, ¿qué pasa si está creando un directorio a través del cual se puedan compartir y discutir? En otras palabras: alguien más ya está equivocado y simplemente está usando los frutos de ese trabajo.

El 8chan de Brennan no contiene publicidad, debe tenerse en cuenta, pero solicita donaciones en la parte superior de cada página del sitio. Según los registros de su billetera Bitcoin y Página de Patreon , Brennan recibe alrededor de $ 1,500 en donaciones mensuales de los usuarios de 8chan.

A los ojos de Brennan, su única responsabilidad es la libertad de expresión y las leyes que gobiernan los Estados Unidos, donde está alojado su sitio web. Si las leyes se vuelven demasiado restrictivas, señaló, hay otras opciones disponibles.

¿Las imágenes completamente sexualizadas de niños pequeños califican como libertad de expresión? Las imágenes que se encuentran en 8chan son a menudo fotos legales de 'softcore' en las que el contenido no califica definitivamente como sexualmente explícito, es decir, presenta sexo simulado, coito y genitales visibles. Sin embargo, el tono y el contexto de los foros de 8chan aclaran las referencias sexuales y hay varios hilos en todo el sitio en los que los usuarios discuten y enlazan directamente con la pornografía infantil hardcore.

Mucho más cerca de un tema de libertad de expresión pura están los foros de 8chan como / younglove /. En lugar de presentar fotos de niños, este foro enfatiza la discusión segura entre pedófilos, el tipo de interacción que muchos no pueden tener en la vida real.

En / younglove /, los pedófilos se reúnen para discutir sus impulsos, lamentar lo que perciben como su persecución y preguntar sobre cómo interactúan los demás con los niños.

'Tiendo a hacer cosas 'infantiles' que tienden a molestar a otros adultos', escribió un cartel anónimo. “La gente se queja constantemente de que estoy 'haciendo ruidos', tocando cosas, jugando con los botones, las ventanas y las rejillas de ventilación mientras estoy en un automóvil. Una vez, en una fiesta, estaba un poco sentado, rasgando la tierra con un palo. Una linda niña de unos 5 años se acercó y me preguntó por qué lo estaba haciendo y quería unirse a mí. Así que me preguntaba si podría ser algún tipo de acción involuntaria de los pedos para 'atraer' a los niños '.

Sin duda, algunos observadores interpretan conversaciones como esta como estrategias para compartir estrategias para preparar a los niños para que se conviertan en víctimas, pero los propios pedófilos lo ven de otra manera. Las discusiones son, dicen, una oportunidad para abrirse de maneras que simplemente no pueden en la vida cotidiana.

La libertad de publicar imágenes sexualizadas de niños en sitios como 8chan es una señal no solo para quienes las disfrutan. El hecho de que esas fotos sean un juego limpio envía a otros usuarios un mensaje claro directamente desde la parte superior de 8chan: Brennan está verdaderamente dedicado a sus ideales de libertad de expresión con el menor número de límites posible.

Pedófilos, probablemente la subcultura más vilipendiada de Internet , se encuentran entre los grupos digitales más atacados por la policía. Dondequiera que puedan sobrevivir en el ciberespacio a pesar de la presión de la ley, los demás lo ven como una señal de que la costa está despejada.

Cuando la aplicación de la ley cerrar 27 sitios de la Dark Net En una operación policial global la semana pasada, el caos llevó a muchos a preguntarse si la red de anonimato Tor se había visto profundamente comprometida. Una de las primeras señales de que Tor no estaba totalmente roto fue que los sitios de pornografía infantil más grandes de la Dark Net sobrevivieron e incluso prosperaron bajo la presión policial.

Gran parte del resto de la diversa población de la Red Oscura, incluso aquellos cuyos estómagos se revuelven ante la sola mención de la pornografía infantil, lo tomaron como una señal de que no todo estaba perdido.

Le pregunté a Brennan si la pornografía infantil y el tipo de contenido pedófilo que se encuentra en 8chan son elementos inevitables en el panorama de zonas de libre expresión como su sitio web.

“Desafortunadamente, sí”, dijo. 'No apoyo el contenido de los foros que mencionaste, pero es simplemente el costo de la libertad de expresión y ser el único sitio activo que no impone más 'leyes' que las que se aprobaron en Washington, D.C.'

Brennan ve su sitio como un baluarte contra una Internet que él cree que está en rápido declive, perdiendo la libertad de expresión y ganando vigilancia.

“Espero que con mi ayuda [estemos] dirigiéndonos hacia una mayor libertad de expresión, pero me temo que la realidad es que nos dirigimos hacia menos”, explicó. “Todos los principales sitios de discusión son propiedad de grandes corporaciones codiciosas y sus plataformas son de código cerrado. Es increíblemente tóxico '.

Toxicidad que, en opinión de Brennan, justifica las imágenes de abuso infantil que sus usuarios están compartiendo en este momento.

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El sueño personal de Brennan de la libertad de expresión es idealista y popular, pero en última instancia una abdicación de la responsabilidad por el papel que juegan los consumidores de este contenido y los administradores de estos sitios web en un ámbito donde los niños son víctimas.

Los servidores de 8chan se ejecutan dentro de los Estados Unidos, pero el sitio no está sujeto a la Constitución de los Estados Unidos. Brennan no tiene ninguna obligación con la Primera Enmienda. Las reglas que rigen su sitio web son estrictamente decisión suya.

Como tal, hay una persona que es en última instancia responsable de lo que está permitido en 8chan: el propio Brennan.

Ilustración de Jason Reed.